62P/Tsuchishan [2023]

Descubierto el 1 de enero de 1965 desde el Observatorio de la Montaña Púrpura (Tsuchinshan) en Nanking, China. El 62P/Tsuchinshan es un cometa periódico que en esta décima aparición tiene un período de 6.2 años, con perihelio el 25 de diciembre de 2023 a 1.3 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 29 de enero de 2024 a 0.5 UA. Su máximo brillo fue a finales de diciembre de 2023 cuando alcanzó la magnitud 8 siendo observable con prismáticos desde todo el mundo.

Galería de imágenes

Órbita


Animation by Pepe Chambó from simulator courtesy CSS, D. Rankin.

Elementos orbitales:

             Denominación   62P/Tsuchinshan
      Fecha perihelio (T): 2023 Dec. 25.1161
Distancia perihelio (q): 1.264950
Excentricidad (e): 0.624577
Período (P): 6.18
Argumento perihelio (ω): 47.3027
Long. nodo ascendente (Ω): 68.6670
Inclinación (i): 4.7376

Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

Telescopio
Cúpulas del Observatorio de la Montaña Púrpura (Tsuchishan), en Nanking (China)

Este fue el primero de los dos cometas descubiertos a principios de enero de 1965 desde el Observatorio de la Montaña Púrpura en Nanking, en concreto el 1 de enero. El cometa estaba entonces en la constelación de Géminis con un brillo total de magnitud 15. No se conoce el nombre del descubridor, de hecho el nombre del cometa «Tsuchinshan» no es ni más ni menos que la transcripción del chino-mandarín para «Montaña Púrpura», el nombre del observatorio. El anuncio se retrasó varias semanas, de hecho la primera observación del cometa fuera de China se realizó el 9 de febrero de 1965 desde el Observatorio Palomar en California, EUA, y posteriormente se computó su órbita resultando que era de corto período.

Esta es la décima aparición del cometa periódico 62P/Tsuchinshan, que actualmente tiene un período orbital de 6.18 años llegando al perihelio el 25 de diciembre de 2023 a una distancia de 1.27 U.A. del Sol. Su máxima aproximación a la Tierra será más tarde, en concreto el 29 de enero de 2024 a una distancia de 0.50 UA de nuestro planeta.

Según la curva de luz calculada hasta la fecha el cometa alcanzaría su máximo brillo entre finales de diciembre de 2023 y principios de enero de 2024 llegando a la magnitud 8, observable con prismáticos. Será visible desde todo el mundo.

Hasta octubre de 2023

Cometa 62P/Tsuchinshan
Imagen del cometa 62P/Tsuchinshan , tomada el 13 de octubre de 2023, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*

El 30 de agosto de 2023 el cometa 62P/Tsuchinshan fue recuperado con un brillo de magnitud 19 en su décima aparición por el astrónomo amateur François Kugel mediante un reflector de 40-cm desde su observatorio en Dauban, Francia. A lo largo de septiembre el cometa aumentó muy rápido de brillo llegando a la magnitud 13.

Durante la primera quincena del pasado mes de octubre incrementó su brillo hasta la magnitud 12 y a finales del mes comenzó a ser observado visualmente a través de telescopios de gran abertura, llegando hasta la magnitud 11. Su coma tenía un tamaño angular de unos 5′ (200.000 km absolutos) y una condensación progresiva de grado 3. De momento no se ha observado cola.

Noviembre de 2023

Cometa 62P/Tsuchinshan
Imagen del cometa 62P/Tsuchinshan , tomada el 25 de noviembre de 2023, desde Oshino, Yamanashi (Japón). Foto: Nobuo Suzuki*

Según lo pronosticado el cometa 62P/Tsuchishan aumentó muy rápido de brillo en noviembre, desde la magnitud 11 a la 9. Su coma aumentó de tamaño de una manera significativa, de unos 6′ a 12′ angulares que en términos absolutos serían de unos 250.000 km a 350.000 km; en cambio la condensación de la coma se mantuvo muy estable en grado 3, o sea, gradualmente concentrada hacia su centro. Se han reportado pocas observaciones de cola mediante fotografía, una cola muy débil de unos 5′ de longitud como mucho.

Diciembre de 2023

Cometa 62P/Tsuchinshan
Imagen del cometa 62P/Tsuchinshan , tomada el 15 de diciembre de 2023, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

El 25 de diciembre el cometa 62P/Tsuchishan alcanzó su perihelio a una distancia del Sol de 1.27 ua y llegando también a su máximo brillo de magnitud 8. Tal como se puede ver en la imagen adjunta la coma se ha observado bastante grande con hasta unos 17′ de tamaño angular (400.000 km de tamaño absoluto) de aspecto gaseoso, tono verde y condensación gradual. La cola iónica se ha hecho más evidente, al menos mediante fotografía y aunque no deja de ser débil, con una longitud que alcanza el medio grado.

Enero de 2024

Cometa 62P/Tsuchinshan
Imagen del cometa 62P/Tsuchinshan , tomada el 08 de enero de 2024, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

Después de haber superado el perihelio a finales de diciembre, en enero el cometa 62P/Tsuchishan comenzó a bajar de brillo desde la magnitud 8 a la 9, pese a tener lugar su máxima aproximación a la Tierra el 29 de enero a una distancia de 0.5 UA de nuestro planeta. La coma se ha reducido bastante desde unos 15′ a 9′ de tamaño angular (de 350.000 km a 200.000 km en tamaño absoluto) con una condensación que se ha mantenido estable entre grado 3.5 y 4. También con el mismo aspecto ha seguido la cola, quizá algo más intensa, con una longitud de casi medio grado.

Febrero de 2024

Cometa 62P/Tsuchinshan
Imagen del cometa 62P/Tsuchinshan , tomada el 14 de febrero de 2024, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

Alejándose tanto del Sol como de la Tierra, durante el pasado mes de febrero el cometa 62P/Tsuchishan bajó de brillo desde la magnitud 8.5 hasta situarse entre las magnitudes 9 y 9.5. Su coma se redujo angularmente poco de unos 16′ a 14′ (de 350.000 km a 300.000 km absulutos) manteniendo su condensación en grado 3. La cola, sólo observable fotográficamente, se ha reducido desde el medio grado al cuarto de grado.

Marzo de 2024

Cometa 62P/Tsuchinshan
Imagen del cometa 62P/Tsuchinshan , tomada el 15 de marzo de 2024, desde Fasnia, Tenerife (España). Foto: José Francisco Hernández*

En marzo el cometa 62P/Tsuchishan comenzó a bajar de brillo mucho más rápido de lo que lo había hecho durante los dos meses anteriores, pasando de la magnitud 10 a la 11.5 mientras su coma parece también haberse reducido drásticamente desde unos 20′ a 5′ (de 500.000 km a 100.000 km) con una condensación media en grado 3. Su cola se ha seguido observando de manera fotográfica, aunque reduciendo su longitud.

 


El cometa 62P/Tsuchishan está ya por debajo de la magnitud 12 a principios de abril, mientras se aleja del Sol y de la Tierra. Dejo aquí el seguimiento de esta que ha sido su décima aparición, hasta su regreso en la próxima allá por el año 2029.

FIN.

 

3 comentarios

    • José María el viernes, 19 enero 2024 a las 4:26
    • Responder

    Muchas gracias Pepe.
    Como siempre tan eficiente.

  1. Hola José.
    Es complicado saber el diámetro del núcleo de un cometa ya que está oculto en el interior de la coma. Sólo es posible medirlo mediante radar si se acerca mucho a la Tierra o mediante una sonda espacial que se aproxime a su interior.
    Para los demás cometas existen métodos de calcular de una manera aproximada el tamaño del núcleo, en base a su magnitud absoluta (su brillo si estuviera a 1 ua del Sol y 1 ua de la Tierra).
    En el caso del 62P según su magnitud absoluta el núcleo sería de unos 2,5 km de diámetro.
    Muchas gracias.

    • José M el viernes, 29 diciembre 2023 a las 15:40
    • Responder

    Hola:
    Como se podría saber el diámetro de su núcleo?
    La información que das sobre los cometas es absolutamente extraordinaria.
    Felicidades, y que tengas un próximo año 2024 muy cometario

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