103P/Hartley [2023]

Descubierto el 15 de marzo de 1986 por el astrónomo inglés Malcom Hartley desde el Observatorio Siding Spring en Australia, el 103P/Hartley es un cometa periódico que en esta séptima aparición tiene un período de 6.5 años, con perihelio el 12 de octubre de 2023 a 1.06 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 26 de septiembre de 2023 a 1.09 UA. Su máximo brillo será en octubre de 2023 cuando podría alcanzar la magnitud 9 siendo observable con pequeños telescopios desde todo el mundo.

Galería de imágenes

Órbita


Courtesy CSS, D. Rankin.

Elementos orbitales:

             Denominación  103P/Hartley
      Fecha perihelio (T): 2023 Oct. 12.5124
Distancia perihelio (q): 1.064092
Excentricidad (e): 0.693842
Período (P): 6.48
Argumento perihelio (ω): 181.3012
Long. nodo ascendente (Ω): 219.7500
Inclinación (i): 13.6104

Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

UKMalcom
Malcom Hartley (derecha) y el Telescopio Schmidt UK del Observatorio Siding Spring (izquierda)

Descubierto el 15 de marzo de 1986 por el astrónomo inglés Malcolm Hartley desde el Observatorio de Siding Spring (Australia) usando el Telescopio Schmidt UK de 1.24 m. En una placa expuesta apareció un trazo difuso, que estimó de un objeto con magnitud 17 a 18 y de naturaleza cometaria al añadir que se evidenciaba una débil cola. Con las observaciones posteriores y los cálculos correspondientes se determinó que se trataba de un cometa periódico que tras varios encuentros con Júpiter su órbita tenía un período de 6.3 años.

En su quinta aparición de 2010 el cometa 103P/Hartley se hizo bien conocido debido a que tuvo una aproximación bastante cercana a la Tierra, a finales de octubre de 2010 a una distancia de 0.12 UA. Llegó a alcanzar un máximo brillo aparente de magnitud 4.5, al límite de la observación a simple vista, mostrando en imágenes una amplia coma verdosa de hasta 1 grado de tamaño angular.

Cometa
El cometa 103P/Hartley el 13 de noviembre de 2010 mediante Canon EOS350D y Meade ETX-70AT (Pepe Chambó)

Al mismo tiempo también fue observado en detalle de muy alta resolución mediante el Radiotelescopio de Arecibo, que obtuvo imágenes de su núcleo determinando un tamaño de al menos 2.2 km y con período de rotación de 18 horas. Poco después, el 4 de noviembre de 2010 la sonda espacial Deep Impact sobrevoló el núcleo del cometa a una distancia de sólo 700 kilómetros, la nave utilizó sus dos telescopios equipados con cámaras digitales a color y un espectrómetro de infrarrojos obteniendo fantásticas imágenes detalladas del núcleo en forma de cacahuete, sus chorros de emisión de materiales, y descubriendo una envoltura de bolas de nieve en suspensión a su alrededor.

Núcleo
El núcleo del cometa 103P/Hartley fotografiado el 4 de noviembre de 2010 desde la sonda espacial Deep Impact (NASA/JPL-CalTech/UMD)

La siguiente aparición de 2017 fue muy desfavorable, ya que el cometa estuvo durante la mayoría de su acercamiento visto desde la Tierra en conjunción con el Sol, y sólo pudo ser observado medio año después del perihelio cuando ya se alejaba con un brillo más débil que la magnitud 17.

En esta que es su séptima aparición el cometa 103P/Hartley tiene un período orbital de 6.5 años y alcanzará su perihelio el 12 de octubre de 2023 a una distancia del Sol de 1.06 UA. Su máxima aproximación a la Tierra será un poco antes, en concreto el 26 de septiembre de 2023 a una distancia de 0.64 UA de nuestro planeta.

Según la curva de luz calculada con las observaciones disponibles hasta la fecha el cometa alcanzaría su máximo brillo a principios del mes de octubre de 2023 con una magnitud de 9, siendo entonces observable mediante pequeños telescopios desde todo el mundo.

Hasta junio de 2023

Cometa 103P/Hartley
Imagen del cometa 103P/Hartley , tomada el 24 de junio de 2023, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

El cometa 103P/Hartley fue recuperado el 17 de abril de 2023 por el astrónomo amateur François Kugel desde su observatorio en Dauban (Francia) mediante un telescopio reflector de 0.4 m. y una cámara Atik 460EX, midiendo un brillo de magnitud 20.1. Desde un principio el cometa ha estado aumentando su luminosidad muy rápido llegando a la magnitud 14 a finales de junio con una coma difusa de 0.5′ de tamaño angular y un par de reportes sobre presencia de cola con una longitud de poco más de 1′ de longitud.

Julio de 2023

Cometa 103P/Hartley
Imagen del cometa 103P/Hartley , tomada el 27 de julio de 2023, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

En el mes de julio el cometa se ha acercado rápido a la Tierra hasta una distancia de 0.7 UA e incrementando su brillo en dos magnitudes alcanzando casi la magnitud 12, al mismo tiempo su coma se expandía hasta los 3′ de tamaño angular (unos 100.000 km en términos absolutos) y prolongaba su cola hasta una longitud también de unos 3′.

Agosto de 2023

Cometa 103P/Hartley
Imagen del cometa 103P/Hartley , tomada el 22 de agosto de 2023, desde Martinsberg (Austria). Foto: Gerald Rhemann*

Durante el mes de agosto el cometa 103P/Hartley subió de brillo a un ritmo menor del previsto, alcanzando la magnitud 10.5 a finales de mes. En cuanto a morfología, la coma incrementó su tamaño angular hasta unos 5′ (100.000 km absolutos) con una condensación en grado 3 (gradual hacia el centro), y la cola se ha hecho más visible prolongando su longitud hasta los 2.5′.

 


Continuará…

 

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