C/2017 K2 (PANSTARRS)

Descubierto el 21 de mayo de 2017 por el telescopio Pan-STARRS1 en Haleakala, Hawaii (EEUU), cometa nuevo procedente de la Nube de Oort con perihelio el 19 de diciembre de 2022 a 1.80 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 14 de julio de 2022 a 1.81 UA. Observable con prismáticos a partir de julio de 2022, su máximo fue en enero de 2023 cuando alcanzó la magnitud 8. Observable desde todo el mundo hasta septiembre de 2022, después sólo desde el hemisferio sur.

Galería de imágenes

Órbita


Courtesy NASA/JPL-Caltech.

Elementos orbitales:

             Denominación     C/2017 K2 (PANSTARRS)
      Fecha perihelio (T): 2022 Dec. 19.6062
Distancia perihelio (q): 1.797763
Excentricidad (e): 1.000461
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 236.2075
Long. nodo ascendente (Ω): 88.2294
Inclinación (i): 87.5803

Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

Telescopio
El Telescopio Panorámico de Vigilancia y Sistema de Respuesta Rápida PANSTARRS, en Hawái (EEUU)

El 21 de mayo de 2017 fue descubierto un objeto de apariencia cometaria en la constelación de Draco mediante el telescopio de 1.8 metros Pan-STARRS1 situado en Haleakala, Hawaii (EEUU); su brillo tenía una media de magnitud 20.9 en las cuatro exposiciones de 45 seg. obtenidas en la constelación de Draco. Las observaciones realizadas en los días posteriores por diferentes astrónomos reportaron que el objeto mostraba una coma redonda y moderadamente condensada de 12 segundos de diámetro y sin cola.

La órbita se ha calculado con un origen en el límite exterior de la Nube de Oort, por lo que el C/2017 K2 (PANSTARRS) se trata de un cometa nuevo que se aproxima por primera vez al interior del Sistema Solar. Su perihelio fue el 19 de diciembre de 2022 a 1.80 U.A. del Sol, mientras que su máxima aproximación a la Tierra fue bastante antes el 14 de julio de 2022 a una distancia de 1.81 U.A. de nuestro planeta.

Según la curva de luz obtenida con las observaciones disponibles el cometa comenzará a ser observable con prismáticos a partir de julio de 2020 y se mantendrá por encima de la magnitud 8.5 de julio de 2022 a marzo de 2023. Alcanzará su máximo brillo en enero de 2023 cuando podría alcanzar la magnitud 8. Permanecerá observable desde todo el mundo hasta septiembre de 2022, después sólo se podrá observar desde el hemisferio sur.

2017 a 2021

Desde su descubrimiento a finales de mayo de 2017 y hasta octubre de ese año el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) se acercó de 16 UA a 15 UA y fue observado mediante fotografía con un brillo subiendo hasta la magnitud 18 con una coma de 0.5′ de tamaño angular y sin cola.

A lo largo de 2018 se aproximó desde 15 UA a 13 UA del Sol, con un incremento de brillo muy lento aumentó sólo hasta la magnitud 17.5 presentando una coma de entre 0.5′ y 1′, también sin observaciones de cola.

En el año 2019 su acercamiento fue desde 13 UA a 10 UA del Sol aumentando de brillo algo más rápido y alcanzando la magnitud 16.5 con una coma de 1′ de tamaño angular y primeros registros de una cola con sólo 0,4′ de longitud. En agosto de 2019 Jakub Cerny realizó también las primeras observaciones visuales con un telescopio reflector de 35.5 cm. de abertura.

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 20 de marzo de 2021, desde Observatorio del Teide, Tenerife (España). Foto: J.J. Chambó, M. Serra-Ricart, Telescopio IAC-80 (IAC)*

Durante el año 2020 el cometa se acercó desde 10 UA a 7.5 UA del Sol, subiendo de brillo hasta la magnitud 15 su coma aumentó de diámetro hasta tener 1.5′ de tamaño angular (550.000 km en tamaño absoluto) y su cola hasta hasta los 2′ de longitud.

A lo largo de 2021, mientras se aproximaba desde 7.5 UA a 4.5 UA del Sol, comenzó a aumentar de brillo más rápido alcanzando la magnitud 12 a finales del año. La coma se amplió angularmente hasta tener entre 2.5′ y 3′ (600.000 km) mientras que la cola se prolongó hasta los 5′ de longitud.

De enero a febrero de 2022

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 08 de febrero de 2022, desde Fregenal de la Sierra, Badajoz (España). Foto: Peter Carson*

Acercándose hasta las 4 UA. en su aproximación hacia el Sol, la pendiente de la curva de luz del cometa ha aumentado significativamente, subiendo su brillo hasta la magnitud 11.5. La coma se ha mantenido con un tamaño angular de unos 2,5′ (600.000 km) y una condensación con grado 3.5 de media. La cola, ancha y en dirección antiorbital, claramente de polvo, se observó mediante fotografía con 5′ de longitud, tal como se puede ver en la imagen adjunta de Peter Carson.

Marzo de 2022

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 12 de marzo de 2022, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: Pepe Chambó*

En marzo el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) se aproximó hasta 3.6 UA del Sol y 3.5 UA de la Tierra. Y aunque sigue aumentando de brillo hasta cerca de la magnitud 10 según las observaciones, parece que la curva de luz presenta un valle por una pérdida de actividad después de haber estado en conjunción con el Sol a finales de 2021. Los registros morfológicos también parecen apuntar en esta dirección, pues la coma pasó de un tamaño angular de 3.5′ a 2.5′ (de 800.000 km a 500.000 en términos absolutos). A finales de marzo recuperó en parte su tamaño hasta los 3.0′ angulares, aunque sólo respondería a estar más cerca de nosotros pues en tamaño absoluto se mantiene en los 500.000 km. El grado de condensación de la coma está estable alrededor de grado 3.5. Sólo fueron reportadas observaciones fotográficas de su cola, con una longitud media de unos 4.5′ pero bastante tenue. Las imágenes también mostraron el cometa con un color bastante neutro y cierta estructura dentro de la coma que parece evidenciar la presencia de chorros emergiendo del núcleo.

Abril de 2022

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 18 de abril de 2022, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: Nirmal Paul*

El mes de abril de 2022 el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) se aproximó de 3.5 UA a 2.9 UA de la Tierra aumentado su brillo de magnitud 10.5 a 10, por lo que continúa con menos actividad durante lo que llevamos de año. La coma sigue teniendo unos 500.000 km de diámetro según el tamaño angular observado de cerca de 2.5′, con un grado de condensación que también sigue estabilizado en grado 3.5 y mostrando la estructura de chorros en su interior. Su cola registrada mediante fotografía presenta unos 5′ de longitud, un poco más larga que en meses anteriores.

Mayo de 2022

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 07 de mayo de 2022, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

Durante el mes de mayo el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) comenzó a acercarse más rápidamente a la Tierra, reduciendo la distancia desde 2.8 UA a 2.2 UA. Su brillo aparente aumentó de la magnitud 10 a la 9, parece que recupera actividad, lo que se ha reflejado también en la morfología de la coma que ha aumentado en tamaño de los 500.000 a 600.00 km con una condensación similar de grado 3.5. En imágenes obtenidas a finales de mayo ha comenzado a detectarse una coma exterior más gaseosa de color verde. La cola ha doblado su longitud desde los 5′ a los 10′.

Junio de 2022

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 20 de junio de 2022, desde Farm Hakos (Namibia). Foto: Pepe Chambó*

Rápida evolución del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) durante este mes debida principalmente a que está acercándose a la Tierra. Aumentó su brillo aparente de la magnitud 9 a la 8.5 poniéndose al alcance de prismáticos, la coma no ha sufrido grandes cambios en tamaño y aspecto con 7′ de tamaño angular (700.000 km) y condensación que ha aumentando hasta una media de grado 5, si acaso destacar la aparición de una coma exterior gaseosa de color verdoso más tenue y difícil de registrar. En cambio la cola de polvo se ha visto prolongada hasta una longitud de al menos 1°, posiblemente debido a que a mediados de junio nuestro planeta cruzó el plano orbital del cometa. Además, a finales de junio en imágenes de largo tiempo de exposición acumulado se ha podido apreciar una débil cola iónica en sentido contrario a la de polvo. Lástima que la posición del cometa sobre un fondo siempre repleto de estrellas de la Vía Láctea esté dificultando la observación de todos estos detalles.

Julio de 2022

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) junto al cúmulo globular M 10, tomada el 15 de julio de 2022, desde Farm Hakos (Namibia). Foto: Pepe Chambó*

El cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) subió rápidamente de brillo hasta alcanzar su primer máximo de magnitud 8.5 coincidiendo con su mínima distancia a la Tierra, que fue el día 14 de julio a 1.81 UA de nuestro planeta. Su coma incrementó su tamaño angular hasta los 10′ (800.000 km en valor absoluto) aunque hay reportes de mayor diámetro que alcanzan hasta más de 2 millones de kilómetros, el registro de la coma exterior gaseosa de color verde puede ser mucho mayor desde cielos muy oscuros llegando en este caso al medio grado de tamaño angular. La condensación de la coma también parece ir acentuándose, con una media de grado 4.5 en los últimos días de julio. En cuanto a sus colas, la más evidente que es la de polvo parece estabilizada con una longitud de hasta 1° mientras que la cola iónica, ya detectada a finales de junio, sigue siendo muy débil y apenas se puede registrar en las imágenes de mayor exposición.

Agosto de 2022

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 28 de agosto de 2022, desde Río Hurtado (Chile). Foto: Pepe Chambó*

Durante el mes de agosto el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) estabilizó su brillo aparente entre la magnitud 8 y la 8.5, ya que a partir de ahora se compensa su acercamiento al Sol con su alejamiento de la Tierra. En agosto el tamaño angular de su coma aumentó hasta cerca de los 15′, equivalentes a unos 1.200.000 km de tamaño absoluto, y su grado de condensación se mantuvo con una media de 4.5. Su cola de polvo siguió observándose con el mismo aspecto y 1° de longitud aparente. En cuanto a la cola iónica sigue siendo muy esquiva en este cometa, con 0.5° de longitud aparente como mucho y nunca muy brillante, dependiendo del día se registra más o menos en las imágenes adquiridas, unos días resulta más evidente y otros parece que incluso ha desaparecido.

Septiembre de 2022

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 18 de septiembre de 2022, desde Río Hurtado (Chile). Foto: Pepe Chambó*

Durante el mes de septiembre el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) se mantuvo con un brillo estabilizado en la magnitud 8.5 mientras siguió acercándose lentamente al Sol hasta una distancia de 2.1 UA y se separó ligeramente de la Tierra hasta las 2.4 U.A. En cuanto a su morfología, la coma parece seguir con un tamaño angular observado de hasta unos 15′ (aproximadamente 1.000.000 km absolutos) y bastante condensada, entre grado 4 y grado 5. La cola de polvo se mantiene intensa pero con una longitud angular que se ha acortado hasta 0.5°, la mitad de lo que tenía en agosto, mientras que la cola iónica ha seguido siendo muy tenue y sólo se ha podido registrar en algunas fotografías.

Octubre de 2022

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 15 de octubre de 2022, desde Siding Spring (Australia). Foto: Martin Mobberley*

A más de medio camino entre su máxima aproximación a la Tierra en julio y su perihelio el mes de diciembre de 2022, el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) se mantuvo con el brillo estabilizado cerca de la magnitud 8.5 y en el aspecto morfológico con la coma midiendo unos 15′ de tamaño angular (1.500.000 km absolutos) y condensación moderada entorno a grado 5. Su cola de polvo sigue teniendo algo más de medio grado de longitud mientras que la esquiva cola iónica, sólo observable en algunas imágenes, parece alcanzar un poco menos de medio grado.

Noviembre de 2022

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 11 de noviembre de 2022, desde Swan Hill, Victoria (Australia). Foto: Michael Mattiazzo*

El cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) se mantuvo en noviembre con un brillo fijo cerca de la magnitud 8, casi estático a una distancia de 2.6 UA de la Tierra y acercándose un poco más al Sol desde 1.9 a 1.8 UA. Su coma parece haberse reducido ligeramente de los 1.500.000 a los 1.200.000 km (de los 15′ a 10′ en tamaño angular) manteniendo bastante condensada en grado 4.5. En cuanto a sus colas, la de polvo curvada y con casi medio grado de longitud y la cola iónica con una longitud algo más corta y bastante tenue.

Diciembre de 2022

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 22 de diciembre de 2022, desde Río Hutado (Chile). Foto: Taras Prystavski*

En diciembre el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) superó su perihelio a una distancia de 1.80 UA del Sol. Su brillo aumentó muy lentamente hasta la magnitud 8. Respecto a su morfología, aunque con mucha dispersión en los datos observacionales, parece seguir reduciendo su tamaño hasta unos 8 a 10 minutos de arco (900.000 km absolutos) con una condensación que al contrario parece incrementarse hasta el grado 5, bastante condensada. Pocas observaciones y pocas fotografías debido a su complicada posición que lo hace difícil de observar; en la imagen adjunta de Taras Prystavski, tomada desde el hemisferio sur y a sólo 8 grados sobre el horizonte, el cometa muestra su cola de polvo con unos 45′ de longitud y muchísimo más débil su cola iónica con una longitud similar pero en dirección contraria, debido a la geometría orbital con la Tierra cruzando el plano orbital del cometa.

Enero de 2023

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 22 de enero de 2023, desde Siding Spring (Australia). Foto: Martin Mobberley*

A mediados del mes de enero tuvo lugar el momento de máximo brillo del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) cerca de la magnitud 7.9, justo entre el perihelio que fue en diciembre y su segunda aproximación a la Tierra en febrero. Recordemos que se trata de un cometa con una órbita amplia que se ha mantenido siempre más lejos que la órbita de Marte, sólo el hecho de contar con un núcleo bastante grande y activo es lo que ha permitido mantenerse relativamente brillante: más de medio año por encima de la magnitud 9.

Las observaciones continúan reportando una coma de aproximadamente 10′ de tamaño angular (cerca de 1.000.000 km absolutos) con una condensación moderada de grado 5. Además de la cola de polvo observada tanto en visual como en fotografía también ha venido mostrando una tenue cola iónica.

Febrero de 2023

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 11 de febrero de 2023, desde Port Lincoln, SA (Australia). Foto: Michael Mattiazzo*

Tras su perihelio en diciembre de 2022, en febrero el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) tuvo su segunda aproximación a la Tierra a una distancia de 2.2 UA y debido a ello todavía se mantenía en brillo cerca de la magnitud 8 y en morfología con un aspecto similar: coma de unos 15′ de tamaño angular y moderadamente condensada en grado 4.5 de media, cola de polvo en forma de abanico y cola iónica.

Marzo de 2023

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 23 de marzo de 2023, desde Farm Hakos (Namibia). Foto: Pepe Chambó*

En marzo el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) inició su alejamiento definitivo tanto del Sol como de la Tierra y, después de ocho meses con un brillo estable entre la magnitud 8 y la 8.5, comenzó a perderlo bajando hasta cerca de la magnitud 9.5. El tamaño de su coma se redujo hasta cerca de los 8′ angulares (800.000 km absolutos) bajando levemente de condensación hasta grado 4. La cola de polvo ha permanecido bastante intensa, al menos el chorro más potente porque parece tener un segundo chorro algo más débil formando conjuntamente una V. Por otra parte, la cola iónica se seguía detectando en las fotografías (más hacia abajo en la imagen adjunta) pero bastante tenue.

Abril de 2023

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) en conjunción con la galaxia NGC 1532, tomada el 16 de abril de 2023, desde Río Hurtado, Coquimbo (Chile). Foto: Pepe Chambó*

Un año ha estado el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) siendo relativamente brillante por encima de la magnitud 10, pero ya bajando rápido de brillo desde mediados de febrero tras su segundo acercamiento a la Tierra. En abril pasó de la magnitud 9.5 a la 10, aunque en la cuestión morfológica ha seguido manteniendo un aspecto fantástico tal como atestigua la imagen adjunta. Con una coma verde de 3′ de tamaño angular (350.000 km absolutos) y condensada en grado 4, ya casi sin rastro de la cola iónica pero con una cola de polvo todavía bastante relevante que en su mayor chorro alcanzaba unos 40′ de longitud.

Mayo de 2023

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) , tomada el 09 de mayo de 2023, desde Río Hurtado, Coquimbo (Chile). Foto: Pepe Chambó*

El mes de mayo el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS) bajó de brillo desde la magnitud 10 a la 10.5. La coma ha seguido reduciendo lentamente su tamaño angular hasta unos 3′ (400.000 km en tamaño absoluto) aunque mediante fotografía presenta todavía un halo verde exterior; su condensación también ha seguido bajando hasta estar ahora en grado 3.5. La cola de polvo todavía es observable fotográficamente con una longitud que alcanzaba hasta los 40′.

 


En junio el cometa se alejará más allá de las 2.6 UA del Sol y 3.2 UA de la Tierra, y aunque su brillo todavía estará alrededor de la magnitud 11, dejo aquí su seguimiento detallado ya que en breve no será observable durante una temporada por baja elongación respecto al Sol.

Han sido nada menos que seis años desde su descubrimiento allá por mayo de 2017, uno de los más observados que yo recuerde. Aunque no ha sido especialmente brillante, alcanzando la magnitud 8 entre noviembre de 2022 y enero de 2023, si que nos ha ofrecido bonitas imágenes y fotogénicas conjunciones con objetos de cielo profundo para recordar.

FIN.