C/2018 W2 (Africano)

Descubierto el 27 de Noviembre de 2018 por el astrónomo Brian Africano desde el Observatorio Monte Lemmon de Arizona (EEUU). Se trata de un cometa de órbita cuasi-parabólica con perihelio el 5 de Septiembre de 2019 a 1.46 UA del Sol, y máxima aproximación a la Tierra el 27 de Septiembre de 2019 a 0.49 UA. Alcanzará su máximo brillo a finales de Septiembre de 2019 con magnitud visual cercana a la 8.5, cuando podría llegar a ser observable mediante prismáticos desde todo el mundo.

Elementos orbitales

Imágenes: (próximamente)

Simulador órbita:

Elementos orbitales:

     C/2018 W2 (Africano)

Fecha perihelio (T): 2019 Sept. 5.7282
Distancia perihelio (q): 1.454693
Excentricidad (e): 1.000784
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 157.9718
Long. nodo ascendente (Ω): 181.8498
Inclinación (i): 116.6158

MPC 114604
Efemérides próximos días:
    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.        |    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.
25-Aug-2019 03h 44m 23s +56° 51' 50" 1.2"/min | 4-Sep-2019 03h 00m 20s +53° 56' 40" 2.3"/min
26-Aug-2019 03h 40m 58s +56° 40' 53" 1.3"/min | 5-Sep-2019 02h 54m 33s +53° 27' 21" 2.5"/min
27-Aug-2019 03h 37m 21s +56° 28' 53" 1.3"/min | 6-Sep-2019 02h 48m 31s +52° 54' 46" 2.7"/min
28-Aug-2019 03h 33m 33s +56° 15' 44" 1.4"/min | 7-Sep-2019 02h 42m 11s +52° 18' 34" 2.9"/min
29-Aug-2019 03h 29m 31s +56° 01' 16" 1.5"/min | 8-Sep-2019 02h 35m 35s +51° 38' 19" 3.1"/min
30-Aug-2019 03h 25m 16s +55° 45' 21" 1.6"/min | 9-Sep-2019 02h 28m 43s +50° 53' 34" 3.3"/min
31-Aug-2019 03h 20m 46s +55° 27' 47" 1.8"/min | 10-Sep-2019 02h 21m 35s +50° 03' 49" 3.6"/min
1-Sep-2019 03h 16m 03s +55° 08' 22" 1.9"/min | 11-Sep-2019 02h 14m 11s +49° 08' 33" 3.9"/min
2-Sep-2019 03h 11m 04s +54° 46' 53" 2.0"/min | 12-Sep-2019 02h 06m 32s +48° 07' 11" 4.2"/min
3-Sep-2019 03h 05m 50s +54° 23' 04" 2.2"/min | 13-Sep-2019 01h 58m 38s +46° 59' 09" 4.5"/min

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Sección de Cometas de la LIADA y en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Brian Africano y el telescopio reflector de 1.5-m del Observatorio Mount Lemmon


Descubierto el 27 de Noviembre de 2018 por el astrónomo Brian Africano mediante el telescopio reflector de 1.5-m del Observatorio Monte Lemmon de Arizona (EEUU). Africano encontró el cometa cerca del borde del campo, con una magnitud de 18 mostraba un núcleo brillante y compacto de unos 5″ a 8″ de diámetro y una posible cola que se extendía varios segundos de arco desde el núcleo.

El C/2018 W2 (Africano) se trata de un cometa de órbita cuasi-parabólica con un período de 93.000 años. Alcanzará su siguiente perihelio el 5 de Septiembre de 2019 a una distancia de 1.46 UA del Sol, mientras que se máxima aproximación a la Tierra será unos días después el 27 de Septiembre a la distancia de 0.49 UA de nuestro planeta. Las observaciones disponibles a fecha de hoy determinan una magnitud absoluta de 7.8 que se corresponde con un núcleo de unos 1500 m de diámetro. El cometa tendrá su máximo brillo aparente a finales de Septiembre de 2019 cuando podría alcanzar una magnitud visual cercana a la 8.5, siendo observable entonces mediante grandes binoculares prácticamente desde todo el mundo.

Hasta Junio de 2019

Cometa C/2018 W2 (Africano)
Imagen del cometa C/2018 W2 (Africano) , tomada el 29 de junio de 2019, desde Jauerling (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

En las imágenes obtenidas del C/2018 W2 (Africano) desde su descubrimiento en Noviembre pasado, el cometa ha mostrado una pequeña cola de polvo. A finales de Abril empezó a ser observable visualmente a través de telescopios de gran abertura estimándose un brillo de magnitud 14 y una coma contrastada de unos 0.5′ de tamaño angular con grado de condensación 5.

A lo largo del mes de Mayo las observaciones apenas detectaron incremento de brillo, manteniéndose aun cerca de la magnitud 14 y con la coma de 0.5′ (75.000 km de diámetro absoluto); en cambio perdió condensación que bajó hasta grado 3, en resumen la actividad del cometa parecía estancada.

No hay más reportes de observación visual del cometa desde principios de Junio, pero las mediciones fotográficas indican que su brillo estaba alrededor de la magnitud 13 a finales de dicho mes.

Julio de 2019

Cometa C/2018 W2 (Africano)
Imagen del cometa C/2018 W2 (Africano) , tomada el 25 de julio de 2019, desde Engelhardsberg (Alemania). Foto: Roland Fichtl*
 

Durante la primera quincena de Julio el cometa C/2018 W2 (Africano) aumentó su actividad a un ritmo superior, incrementando su coma de 0.5′ a 1.5′ de tamaño angular (de 50.000 a 150.000 km absolutos) lo que supuso una subida de brillo de la magnitud 13 a la 12. En cambio, las observaciones visuales realizadas a finales de Julio parecen reportar una detención en el incremento de luminosidad del cometa, que permanece en magnitud 12 con una coma de 2′ y condensación de grado 3. Las imágenes obtenidas en Julio muestran que se trata de un cometa gaseoso por su coma predominantemente verde, con una condensación central bien definida, y sin evidencia de cola.

 


Continuará.

 

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