C/2018 W2 (Africano)

Descubierto el 27 de Noviembre de 2018 por el astrónomo Brian Africano desde el Observatorio Monte Lemmon de Arizona (EEUU). Se trata de un cometa de órbita cuasi-parabólica con perihelio el 5 de Septiembre de 2019 a 1.46 UA del Sol, y máxima aproximación a la Tierra el 27 de Septiembre de 2019 a 0.49 UA. Alcanzó su máximo brillo a finales de Septiembre de 2019 con magnitud visual de 8.5 aunque muy difuso, observable mediante pequeños telescopios desde todo el mundo.

Elementos orbitales

Imágenes: (próximamente)

Simulador órbita:

Elementos orbitales:

     C/2018 W2 (Africano)

Fecha perihelio (T): 2019 Sept. 5.7295
Distancia perihelio (q): 1.454667
Excentricidad (e): 1.000759
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 157.9732
Long. nodo ascendente (Ω): 181.8496
Inclinación (i): 116.6156

MPC 118094
Efemérides próximos días:
    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.        |    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.
16-Nov-2019 21h 34m 21s -42° 15' 24" 0.4"/min | 26-Nov-2019 21h 35m 34s -43° 41' 34" 0.3"/min
17-Nov-2019 21h 34m 18s -42° 25' 50" 0.4"/min | 27-Nov-2019 21h 35m 53s -43° 48' 22" 0.3"/min
18-Nov-2019 21h 34m 17s -42° 35' 47" 0.4"/min | 28-Nov-2019 21h 36m 14s -43° 54' 54" 0.3"/min
19-Nov-2019 21h 34m 18s -42° 45' 18" 0.3"/min | 29-Nov-2019 21h 36m 37s -44° 01' 12" 0.3"/min
20-Nov-2019 21h 34m 22s -42° 54' 24" 0.3"/min | 30-Nov-2019 21h 37m 02s -44° 07' 16" 0.3"/min
21-Nov-2019 21h 34m 28s -43° 03' 07" 0.3"/min | 1-Dec-2019 21h 37m 28s -44° 13' 07" 0.3"/min
22-Nov-2019 21h 34m 37s -43° 11' 28" 0.3"/min | 2-Dec-2019 21h 37m 56s -44° 18' 45" 0.3"/min
23-Nov-2019 21h 34m 48s -43° 19' 28" 0.3"/min | 3-Dec-2019 21h 38m 26s -44° 24' 12" 0.3"/min
24-Nov-2019 21h 35m 01s -43° 27' 08" 0.3"/min | 4-Dec-2019 21h 38m 57s -44° 29' 28" 0.3"/min
25-Nov-2019 21h 35m 16s -43° 34' 30" 0.3"/min | 5-Dec-2019 21h 39m 29s -44° 34' 34" 0.3"/min

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Sección de Cometas de la LIADA y en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Brian Africano y el telescopio reflector de 1.5-m del Observatorio Mount Lemmon


Descubierto el 27 de Noviembre de 2018 por el astrónomo Brian Africano mediante el telescopio reflector de 1.5-m del Observatorio Monte Lemmon de Arizona (EEUU). Africano encontró el cometa cerca del borde del campo, con una magnitud de 18 mostraba un núcleo brillante y compacto de unos 5″ a 8″ de diámetro y una posible cola que se extendía varios segundos de arco desde el núcleo.

El C/2018 W2 (Africano) se trata de un cometa de órbita cuasi-parabólica con un período de 93.000 años. Alcanzará su siguiente perihelio el 5 de Septiembre de 2019 a una distancia de 1.46 UA del Sol, mientras que se máxima aproximación a la Tierra será unos días después el 27 de Septiembre a la distancia de 0.49 UA de nuestro planeta. Las observaciones disponibles a fecha de hoy determinan una magnitud absoluta de 7.8 que se corresponde con un núcleo de unos 1500 m de diámetro. El cometa tendrá su máximo brillo aparente a finales de Septiembre de 2019 cuando podría alcanzar una magnitud visual cercana a la 8.5, siendo observable entonces mediante grandes binoculares prácticamente desde todo el mundo.

Hasta Junio de 2019

Cometa C/2018 W2 (Africano)
Imagen del cometa C/2018 W2 (Africano) , tomada el 29 de junio de 2019, desde Jauerling (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

En las imágenes obtenidas del C/2018 W2 (Africano) desde su descubrimiento en Noviembre pasado, el cometa ha mostrado una pequeña cola de polvo. A finales de Abril empezó a ser observable visualmente a través de telescopios de gran abertura estimándose un brillo de magnitud 14 y una coma contrastada de unos 0.5′ de tamaño angular con grado de condensación 5.

A lo largo del mes de Mayo las observaciones apenas detectaron incremento de brillo, manteniéndose aun cerca de la magnitud 14 y con la coma de 0.5′ (75.000 km de diámetro absoluto); en cambio perdió condensación que bajó hasta grado 3, en resumen la actividad del cometa parecía estancada.

No hay más reportes de observación visual del cometa desde principios de Junio, pero las mediciones fotográficas indican que su brillo estaba alrededor de la magnitud 13 a finales de dicho mes.

Julio de 2019

Cometa C/2018 W2 (Africano)
Imagen del cometa C/2018 W2 (Africano) , tomada el 25 de julio de 2019, desde Engelhardsberg (Alemania). Foto: Roland Fichtl*
 

Durante la primera quincena de Julio el cometa C/2018 W2 (Africano) aumentó su actividad a un ritmo superior, incrementando su coma de 0.5′ a 1.5′ de tamaño angular (de 50.000 a 150.000 km absolutos) lo que supuso una subida de brillo de la magnitud 13 a la 12. En cambio, las observaciones visuales realizadas a finales de Julio parecen reportar una detención en el incremento de luminosidad del cometa, que permanece en magnitud 12 con una coma de 2′ y condensación de grado 3. Las imágenes obtenidas en Julio muestran que se trata de un cometa gaseoso por su coma predominantemente verde, con una condensación central bien definida, y sin evidencia de cola.

Agosto de 2019

Cometa C/2018 W2 (Africano)
Imagen del cometa C/2018 W2 (Africano) , tomada el 23 de agosto de 2019, desde Engelhardsberg (Alemania). Foto: Roland Fichtl*
 

En Agosto el cometa C/2018 W2 (Africano) aumentó su brillo desde la magnitud 11 a la 10. Su coma tuvo un incremento en el tamaño angular que fue desde unos 2′ a unos 3.5′, que se corresponde al efecto de aproximación a la Tierra, pues en tamaño absoluto se mantuvo en unos 200.000 km de diámetro. Su condensación también continuó estabilizada en un grado 3 (gradual hacia el centro). Las fotografías obtenidas de este cometa a lo largo del mes pasado reflejaron eso mismo, un incremento de tamaño y poco cambio morfológico; a excepción de la asimetría de la coma hacia el oeste en dirección anti-solar, pero sin llevar a observarse la presencia de cola.

Septiembre de 2019

Cometa C/2018 W2 (Africano)
Imagen del cometa C/2018 W2 (Africano) , tomada el 26 de septiembre de 2019, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*
 

A principios del mes de Septiembre el cometa C/2018 W2 (Africano) alcanzó el perihelio con un brillo de magnitud 9,5 para seguir aumentándolo conforme se acercaba a la Tierra. Se cumplió el pronóstico y alcanzó su máximo entorno a magnitud 8,5 a finales de Septiembre con su máxima aproximación a nuestro planeta. Aun así no ha sido fácil su observación visual debido a la poca condensación de su coma, que se ha mantenido muy baja en toda la aproximación, en contrato con grado 2,5 durante los últimos días. Se ha llegado a observar con prismáticos pero sólo desde lugares muy oscuros. El tamaño angular de dicha coma llegó a ser de poco más de 10 minutos de arco, lo que son unos 250.000 km en tamaño absoluto, también bastante reducido para lo que es habitual. Quizá lo más destacable fue que inesperadamente el cometa comenzara a mostrar fotográficamente una cola de polvo a partir de mediados de Septiembre, cuando la Tierra cruzaba el plano orbital del cometa. Esta cola, que no ha sido reportada visualmente, se extendía en dirección norte contrariamente al modelo estándar que presuponía la dirección suroeste; probablemente por estar constituida de partículas bastante pesadas que más bien quedan hacia atrás en la órbita del cometa al no recibir suficiente impulso del viento solar.

Octubre de 2019

Cometa C/2018 W2 (Africano)
Imagen del cometa C/2018 W2 (Africano) , tomada el 06 de octubre de 2019, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: Rolando Ligustri*
 

Después de haber superado el perihelio y su máxima aproximación a la Tierra a finales de Septiembre, el cometa C/2018 W2 (Africano) comenzó a bajar muy rápidamente de brillo durante el mes de Octubre, bajando desde la magnitud 8.5 a la 11. La morfología observada reporta una reducción del tamaño absoluto de su coma de los 250.000 km a unos 150.000 km (de unos 8′ a 4′ en tamaño angular), con una condensación de coma que parece similar a la que ha venido siendo observada en toda su aproximación entre grado 3 y 4. Su cola de polvo que ha sido registrada fotográficamente desde mediados de Septiembre ha podido ser detectada visualmente por un par de observadores, con una longitud de hasta 20′.

 


Continuará.

 

5 comentarios

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    • Angel Llanas en jueves, 26 septiembre 2019 a las 17:36
    • Responder

    Pepe:

    Soy Angel Llanas desde la Ciudad de México y seguir tuyo. Al igual que Jordi estoy interesado en saber con detalle de tu procesado para cometas. Realmente el LRGB es complicado y prefiero uvarios tiros con DSLR y ya.
    Espero las fecha spara ese taller que será fenomenal.
    Un abrazo.

    Angel
    CDMX

    1. Hola Angel.

      Efectivamente disparar con DSLR simplifica mucho el trabajo y más aun con cometas donde es una opción muy buena, aunque no tan eficiente a la hora de capturar los máximos y mejores datos posibles.

      En caso de hacer el taller sería presencial, pero bueno, si publico algo escrito lo tendrás más accesible.

      Gracias.

        • Angel Llanas en lunes, 30 septiembre 2019 a las 16:58
        • Responder

        Pepé:

        Gracias por tu comentario, pero si se llegara a cristalizar el taller, me gustaria mucho visitarlos por allá.
        Asi que piensalo,

        Un abrazo.

        Angel Llanas
        CDMX

    • Jordi Belloc en martes, 24 septiembre 2019 a las 21:54
    • Responder

    Hola Pepe,
    Soy seguidor tuyo en redes. Tus imagenes son impresionantes.
    He llegado a capturar (en remoto, con iTelescope. net) material para componer el cometa (LRGB) pero me pierdo por completo con el procesado. Aprovechando tu experiencia, no tendras escrito algun tutorial que puedas compartir?
    Un saludo!!
    Jordi

    1. Hola Jordi.

      No tengo nada escrito sobre la fotografía de cometas, pero tengo pensado algún día publicar algo al respecto, a largo plazo. Otra posibilidad sería organizar algún día un taller, aunque no sé cuánta gente puede haber interesada, pero esto puede ser más fácil de hacer a medio plazo. Si hay suficiente interés quizá algún día me lo planteo.

      Saludos.

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