C/2019 U6 (Lemmon)

Descubierto el 31 de Octubre de 2019 desde el Observatorio Mt. Lemmon (Australia) se trata de un cometa de órbita cuasiparabólica con perihelio el 18 de Junio de 2020 a 0.91 UA del Sol, y máxima aproximación a la Tierra el 29 de Junio de 2020 a 0.83 UA, siendo entonces cuando alcanzó su máximo con un brillo entorno a magnitud 6 observable mediante binoculares desde latitudes por debajo de 40°N.

Imágenes: (próximamente)

Simulador órbita:

Elementos orbitales:

     C/2019 U6

Fecha perihelio (T): 2020 June 18.8222
Distancia perihelio (q): 0.914258
Excentricidad (e): 0.997899
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 329.6599
Long. nodo ascendente (Ω): 235.7056
Inclinación (i): 61.0013


Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Telescopio Steward del Observatorio Mt. Lemmon, en las montañas de Santa Catalina, Arizona (EEUU)

Un objeto con apariencia asteroidal fue descubierto el 31 de Octubre de 2019 por R. A. Kowalski a través del telescopio reflector de 1.5 m del Sistema de Vigilancia Mt. Lemmon en Arizona (EEUU), cuando estaba en la constelación de Orion con un brillo de magnitud 20,5. En Diciembre diferentes observadores reportaron que el objeto presentaba actividad cometaria y había desarrollado una coma de entre 5″ y 12″ de tamaño angular y una cola de hasta 13″ de longitud.

El cometa C/2019 U6 (Lemmon) no es un cometa nuevo y su órbita cuasiparabólica tiene un larguísimo período original de unos 10.000 años (su anterior paso fue a finales del Neolítico). Su próximo perihelio será el 18 de Junio de 2020 a una distancia de 0.91 UA del Sol, y su máxima aproximación a la Tierra unos días más tarde el 29 de Junio de 2020 a 0.83 UA de nuestro planeta.

Su curva de luz, calculada a principios de Mayo, tiene un parámetro de magnitud absoluta de m0=5.7 que se correspondería con un núcleo de casi 3 km de diámetro y con una muy alta tasa de actividad de n=8.6. De seguir con la tendencia actual el cometa tendrá su máximo brillo a finales de Junio de 2020 cuando podría alcanzar una magnitud cercana a la 4.5 siendo entonces observable a simple vista desde latitudes por debajo de 40°N sobre el horizonte Oeste después de anochecer.

Hasta Abril de 2020

Cometa C/2019 U6 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2019 U6 (Lemmon) , tomada el 24 de abril de 2020, desde Penwortham, SA (Australia). Foto: Justin Tilbrook*
 

Las observaciones visuales sistemáticas de este cometa comenzaron a mediados del mes de Marzo de 2020 cuando tenía una magnitud de 13 y, aumentando su brillo muy rápido en Abril, subió de la magnitud 12 a la 9. En este período su coma ha aumentado su tamaño angular de unos 2′ a 4′ (en tamaño absoluto también duplicada de 200.000 km a 400.000 km) con una condensación que también se ha acentuado de grado 2.5 a 4.5 apuntando a un buen pronóstico. No hay observaciones visuales de cola, y fotográficamente tampoco se ha registrado hasta el momento ninguna evidencia. En las imágenes obtenidas destaca el intenso color turquesa de su coma que revela una fuerte emisión gaseosa y poco polvorienta.

Mayo de 2020

Cometa C/2019 U6 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2019 U6 (Lemmon) , tomada el 20 de mayo de 2020, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*
 

Alrededor del 10 de Mayo el cometa C/2019 U6 (Lemmon) muestra una inflexión en su curva de luz y su brillo aumenta más lentamente con una tasa de actividad de n=2.8, subiendo sólo de magnitud 8 a 7 durante el resto del mes de Mayo y con una coma que aumenta de tamaño angular de 4′ a 6′ sólo por el efecto de su acercamiento, en tamaño absoluto se mantuvo cerca de los 400.000 km de diámetro. En cambio la condensación de coma observada visualmente aumentó con una media de 4.5 a 5.5 y comenzó a desarrollar una cola iónica de hasta casi 1° incluso observable visualmente.

Junio de 2020

Cometa C/2019 U6 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2019 U6 (Lemmon) , tomada el 17 de junio de 2020, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*
 

El mes de Junio el cometa C/2019 U6 (Lemmon) siguió aumentando de brillo a un ritmo menor respecto a los meses anteriores, hasta alcanzar su máximo en el momento del perihelio el 18 de Junio con una magnitud de 6. Su cola alcanzó entonces unos 3° de longitud, tal como puede verse en la imagen adjunta obtenida justo en el máximo del cometa.

Durante los últimos días de Junio la curva de luz post-perihelio ha resultado bastante inclinada. Con un cometa perdiendo brillo a un ritmo muy rápido a pesar de su máxima aproximación a la Tierra el 28 de Junio, terminó el mes en magnitud 7.

Julio de 2020

Cometa C/2019 U6 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2019 U6 (Lemmon) angularmente cerca de la galaxia M 90, tomada el 22 de julio de 2020, desde Penwortham, SA (Australia). Foto: Justin Tilbrook*
 

Tras superar el perihelio el cometa C/2019 U6 (Lemmon) con un brillo máximo en magnitud 6, sufrió una caída repentina de brillo de una magnitud a finales de junio. Ya en julio y después de su máxima aproximación a la Tierra el cometa estuvo bajando de brillo desde la magnitud 7 a la 9. Su coma se redujo de 6 a 4 minutos de tamaño angular (de unos 300.000 km a 200.000 km) con una condensación que también ha ido difuminándose de grado 4 a grado 3. En cuanto a la bonita cola iónica que estuvo desplegando en junio, no sólo dejó de observarse visualmente en julio sino que prácticamente desapareció fotográficamente.

 


Continuará.

 

3 comentarios

    • Alber en viernes, 22 mayo 2020 a las 9:00
    • Responder

    Amazing info!, keep going!

    • Omar Veleda en domingo, 17 mayo 2020 a las 19:19
    • Responder

    Escribo desde Uruguay, tengo unos binoculares 20×80, el Lemmon se observa bien sobre el horizonte o un poco más alto?, porque no tengo acceso al horizonte, sé que está en la zona del can mayor, Orion y la liebre. En caso de buscarlo se verá en estos días como una estrella de color turquesa? Tengo una aplicación la Star Walk 2 pero me marca el otro cometa en esa zona el que se verá en julio. Agradezco mucho información cómo para un aficionado gracias desde ya.

    1. A unos 30° de altura después de anochecer (un palmo con el brazo extendido sobre el horizonte). En el post tienes una carta con la trayectoria. El aspecto es como una estrella muy borrosa, si has visto alguna vez un objeto de cielo profundo con prismáticos (cúmulo globular, galaxia o nebulosa) el aspecto es muy parecido. El color es más difícil de apreciar, a no ser que sea bastante brillante. De todos modos, necesitarás observar desde un cielo fuera de las ciudades sin mucha contaminación lumínica.
      Suerte.

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