C/2020 M3 (ATLAS)

El cometa C/2020 M3 (ATLAS) fue descubierto el 27 de Junio de 2020 por el Telescopio ATLAS-2 desde Hawái (EEUU), cometa periódico ‘tipo Halley’ con un período de 138 años, perihelio el 25 de octubre de 2020 a 1.27 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 14 de noviembre de 2020 a 0.36 UA. Alcanzó la magnitud 7.5 en noviembre de 2020 siendo observable mediante prismáticos desde todo el mundo.

Imágenes: (próximamente)

Órbita:

Elementos orbitales:

     C/2020 M3

Fecha perihelio (T): 2020 Oct. 25.6344
Distancia perihelio (q): 1.268201
Excentricidad (e): 0.952804
Período (P): 139
Argumento perihelio (ω): 328.4529
Long. nodo ascendente (Ω): 71.2444
Inclinación (i): 23.4721


Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Telescopio ATLAS-2
El telescopio ATLAS-2 en Mauna-Loa, desarrollado por la Universidad de Hawaii y financiado por la NASA.

Descubierto el 27 de Junio de 2020 por el reflector Schmidt de 0,5 m. del programa Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System (ATLAS) en Hawái (EEUU) como un objeto de apariencia asteroidal de magnitud 19 situado en la constelación de Sculptor. Los días posteriores diferentes observadores reportaron actividad cometaria en forma de una coma muy condensada de unos 8 a 10 segundos de arco y una cola de 12 segundos de longitud.

A partir de las mediciones de astrometría obtenidas hasta finales de agosto se ha calculado que el C/2020 F3 (ATLAS) se trata de un cometa periódico ‘tipo Halley’ con una órbita de 138 años, su anterior paso debió ser en 1881. Su próximo perihelio será el 25 de octubre de 2020 a una distancia de 1.27 UA del Sol, y su máxima aproximación a la Tierra unos días más tarde el 14 de noviembre de 2020 a 0.36 UA de nuestro planeta. Durante su aproximación el cometa estará muy bien posicionado en el lado nocturno de la Tierra cerca de la eclíptica, por lo que será observable desde todo el mundo durante la noche cerrada.

Del calculo preliminar de la curva de luz a partir de una magnitud absoluta de 9.6 y un coeficiente de incremento de actividad estándar de n=4 resulta un máximo brillo visual de magnitud 8.5 para noviembre de 2020 al límite de su observación mediante prismáticos.

Hasta Agosto de 2020

Cometa C/2020 M3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 M3 (ATLAS) , tomada el 28 de agosto de 2020, desde Swan Hill, Victoria (Australia). Foto: Michael Mattiazzo*

Desde su descubrimiento y hasta finales de agosto el cometa C/2020 M3 (ATLAS) estuvo aumentando de brillo de la magnitud 19 a la 15.5 hasta que el 28 de agosto el astrónomo amateur australiano Michael Mattiazzo informó que visualmente el cometa se mostraba mucho más brillante con una magnitud de 11.4 y con una coma muy difusa de 10 minutos de tamaño angular observado a través de un telescopio reflector de 20 cm reflector a 70 aumentos. Durante estos últimos días de agosto se ha confirmado la amplia coma gaseosa por varios observadores.

Septiembre de 2020

Cometa C/2020 M3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 M3 (ATLAS) en conjunción con la Gran Galaxia Espiral Barrada NGC 1365, tomada el 25 de septiembre de 2020, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

Durante el mes de septiembre el cometa C/2020 M3 (ATLAS) aumentó de brillo desde la magnitud 10.5 a la 9.5 siendo observado con una coma de aproximadamente 7 minutos de tamaño angular de condensación gradual (grado 3) que en términos absolutos equivale a 200.000 km de diámetro; visualmente no se observó cola. Mediante fotografía se registró una coma verde bastante más amplia, hasta los 10 minutos, así como una pequeña cola de unos 2 minutos de arco de longitud.

Octubre de 2020

Cometa C/2020 M3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 M3 (ATLAS) , tomada el 12 de octubre de 2020, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

El cometa C/2020 M3 (ATLAS) incrementó su brillo más de lo previsto durante en el mes de octubre alcanzando cerca de la magnitud 7.5 coincidiendo con su perihelio a finales de dicho mes. Aunque con bastante dispersión en las observaciones visuales morfológicas, su coma parece haber aumentado su tamaño angular de unos 10 a 15 minutos de arco (hasta unos 300.000 km en tamaño absoluto), con una condensación en grado 3 de media, esto es, condensándose gradualmente hacia su centro. No hubieron observaciones visuales de cola, aunque mediante fotografía si que se ha apreciado una corta cola inmersa en su gran coma verdosa.

Noviembre de 2020

Cometa C/2020 M3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 M3 (ATLAS) , tomada el 06 de noviembre de 2020, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

En noviembre el cometa C/2020 M3 (ATLAS) alcanzó su máximo brillo de magnitud 7.5 coincidiendo con su mayor aproximación a la Tierra a mediados del pasado mes, iniciando después una lenta pérdida de luminosidad. Morfológicamente se ha mantenido muy estable con una coma que ha sido observada visualmente con unos 5 minutos de tamaño angular (que se corresponde a cerca de 250.000 km en tamaño absoluto) y grado 3 de condensación. En visual no se ha observado cola, pero mediante fotografía se ha podido registrar tanto cola de polvo como cola de gas, eso sí, con sólo unos pocos minutos de longitud.

Diciembre de 2020

Cometa C/2020 M3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 M3 (ATLAS) junto a la Nebulosa de los Renacuajos (IC 410), tomada el 09 de diciembre de 2020, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Alejándose del interior del Sistema Solar el cometa C/2020 M3 (ATLAS) empezó a perder brillo más rápidamente el mes de Diciembre, bajando de la magnitud 8 a la 10. Las observaciones han tenido mucha dispersión en la estimación de su diámetro angular de coma, aunque parece que se ha reducido del entorno de los 7 a los 5 minutos de arco (de 175.000 a 150.000 km), con una condensación que se ha mantenido muy estable en grado 3. No han habido observaciones visuales de su cola, aunque mediante fotografía todavía se ha podido registrar su corta cola de polvo poco definida e inmersa dentro de la propia coma y desapareciendo la pequeña cola iónica que presentó anteriormente.

Cometa C/2020 M3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 M3 (ATLAS) entre la Nebulosa de la Estrella Llameante (IC 405) y la Nebulosa de los Renacuajos (IC 410), tomada el 08 de diciembre de 2020, desde Monterrey, Nuevo León (México). Foto: Pavel Vorobiev*

A nivel estético su tránsito sobre la zona de nebulosas de hidrógeno en Auriga ha ofrecido bonitas imágenes, una muestra de un par de ellas para ilustrar este informe.

Enero de 2021

Cometa C/2020 M3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 M3 (ATLAS) , tomada el 16 de enero de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Hubieron pocas observaciones del C/2020 M3 (ATLAS) durante el mes de enero, en cualquier caso el cometa bajó de brillo significativamente hasta la magnitud visual de 11, con una coma de 3 minutos de arco (equivalente a 100.000 km absolutos) y una condensación muy baja de sólo grado 1.5.

Mediante fotografía ha seguido siendo algo complicada su observación al estar todavía el cometa en una zona muy poblada de estrellas cerca de la Vía Láctea, de todos modos he podido registrar una coma gaseosa externa verdosa y muy tenue de 3.5 minutos de tamaño angular, con una coma interna de polvo prolongada en forma de una corta cola hacia atrás en su órbita.

Febrero de 2021

Cometa C/2020 M3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 M3 (ATLAS) , tomada el 10 de febrero de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Durante el pasado mes de febrero el cometa C/2020 M3 (ATLAS) bajó de brillo hasta la magnitud 13 mientras se alejaba ya a más de 2 UA del Sol. El tamaño angular de su coma se reducía hasta los 2 minutos de arco, con una condensación de grado 2. En la fotografía que obtuve el 10 de febrero (adjunta) presentaba una coma con sólo 1 minuto de tamaño angular elongada en dirección antiorbital con una pequeña y marcada condensación central.

 


Dejo también aquí el seguimiento del cometa C/2020 M3 (ATLAS), que aunque no muy espectacular se dejó observar con binoculares de octubre a diciembre del año 2020 alcanzando un máximo brillo de magnitud 7.5. Ahora se aleja del interior del Sistema Solar este cometa de período largo… hasta su regreso en el año 2158..

FIN.

 

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