C/2020 S3 (Erasmus)

Descubierto el 17 de septiembre de 2020 por Nicolas Erasmus mediante el telescopio del programa ATLAS en Manua Loa, Hawaii (EEUU). Cometa con órbita cuasi-parabólica y perihelio el 12 de diciembre de 2020 a 0.40 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 19 de noviembre de 2020 a 1.04 UA. Alcanzó magnitud 5.6 en diciembre siendo observable mediante binoculares antes de su máximo de magnitud 4, cuando no fue observable por conjunción solar.

Imágenes: (próximamente)

Órbita:

Elementos orbitales:

     C/2020 S3

Fecha perihelio (T): 2020 Dec. 12.6797
Distancia perihelio (q): 0.398261
Excentricidad (e): 0.997905
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 349.8992
Long. nodo ascendente (Ω): 222.9610
Inclinación (i): 19.8690


Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Nicolas Erasmus Telescopio ATLAS
Nicolas Erasmus y el telescopio ATLAS-2 en Mauna Loa, Hawaii

Descubierto el 17 de septiembre de 2020 por Nicolas Erasmus del Observatorio Astronómico Sudafricano, en una serie de cuatro imágenes de 30 segundos obtenidas por el telescopio reflector Schmidt de 0.5-m f/2 en Mauna Loa (Hawaii), en el transcurso del programa ‘Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System’ (ATLAS). Durante los siguientes días varios observadores amateurs confirmaron la naturaleza cometaria del objeto con una coma de tamaño angular de entre 15 y 20 segundos de arco.

El C/2020 S3 (Erasmus) se trata de un cometa cuasi-parabólico con una órbita de unos 3.300 años. Su perihelio será el 12 de Diciembre de 2020 a una distancia del Sol de 0.40 UA. Su máxima aproximación a la Tierra será antes, en concreto el 19 de noviembre cuando pase a una distancia de 1.04 UA de nuestro planeta.

El cometa tiene un moderado riesgo de desintegración dada su magnitud absoluta de m0=9 que se correspondería con un núcleo de aproximadamente 1 kilómetro de diámetro. La tasa de actividad calculada a partir de las primeras observaciones visuales es de n=3.7, cercana a la estándar, y con esa tendencia podría alcanzar la magnitud 5 a mediados de diciembre de 2020. Desafortunadamente entonces estará en conjunción solar y sólo podrá ser observado hasta finales de noviembre con magnitud 6.5 mediante binoculares.

Hasta octubre de 2020

Cometa
Imagen del cometa , tomada el 28 de octubre de 2020, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

La primera observación visual del cometa C/2020 S3 (Erasmus) fue a mediados de octubre estimando un brillo de magnitud 11.5 y desde entonces ha estado aumentando hasta alcanzar la magnitud 10 a finales del pasado mes. Su coma se ha mantenido con un tamaño aparente de entre 2 a 4 minutos, lo que son unos 200.000 km en tamaño absoluto, y con una condensación entorno a grado 3.5. No se ha observado cola, aunque en las últimas imágenes obtenidas empieza a registrarse una débil cola iónica, tal como se puede apreciar en la imagen adjunta.

Noviembre de 2020

Cometa
Imagen del cometa , tomada el 24 de noviembre de 2020, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*

Los primeros días de noviembre las estimaciones de brillo del cometa C/2020 S3 (Erasmus) muestran un estancamiento de brillo entorno a la magnitud 10. Pero entre el día 9 y 11 de repente el cometa aumentó su brillo hasta la magnitud 8, morfológicamente se registró además un incremento en el tamaño de su coma de unos 4 a 7 minutos de arco y en su condensación desde grado 4 a grado 6, además se notó especialmente en el desarrollo de su cola iónica que ha llegó a alcanzar más de 2.5° de longitud. Durante el resto del mes el cometa Erasmus siguió subiendo de brillo hasta alcanzar la magnitud 6.5 a finales de noviembre.

Diciembre de 2020

Cometa
Imagen del cometa , tomada el 18 de diciembre de 2020, desde Lagrange 1 (espacio exterior). Foto: SOHO/LASCO-C3*

La última observación visual del cometa C/2020 S3 (Erasmus) fue el 9 de diciembre de 2020 por Marco Goiato desde Brasil, con magnitud 5.6 y sumergiéndose en la luz crepuscular antes de su perihelio que fue el día 12 a 0.40 U.A. del Sol. Días después, el 14 de diciembre Nick James lo fotografiaba desde Argentina durante el eclipse total de Sol que tuvo lugar esa fecha, mostrando su coma azulada y cola. Finalmente el 18 de diciembre el cometa entraba en el campo del telescopio espacial de observación solar SOHO, donde la comparación de su brillo con el de las estrellas cercanas nos indicaba que el cometa podría haber alcanzado entonces cerca de la magnitud 4, más brillante de lo previsto.

Durante los últimos días del nefasto 2020 el cometa C/2020 S3 (Erasmus) ha seguido observándose a través del telescopio espacial SOHO, perdiendo brillo tras su perihelio hasta cerca de la magnitud 5.5 al terminar el mes. La geometría orbital del cometa respecto al Sol y la Tierra hará que una vez salga del campo del SOHO no pueda volver a ser observado hasta el mes de abril, cuando ya será muy débil y no observable visualmente.

Por tanto, nos despedimos aquí de este cometa que ha llegado a ser bastante brillante y observable con prismáticos, aunque desafortunadamente su mal posicionamiento respecto a la Tierra no nos ha permitido disfrutar mucho de él.

 


FIN.

 

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