C/2020 T2 (Palomar)

Descubierto el 7 de octubre de 2020 por el telescopio Oschin del Observatorio Palomar, cometa de órbita cuasi-parabólica con perihelio el 11 de julio de 2021 a 2.06 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 12 de mayo de 2021 a 1.41 UA. Podría alcanzar la magnitud 10 de junio a julio de 2021 siendo observable con pequeños telescopios desde el hemisferio norte y la mayoría del sur.

Imágenes: (próximamente)

Órbita:

Elementos orbitales:

     C/2020 T2

Fecha perihelio (T): 2021 July 11.1268
Distancia perihelio (q): 2.054783
Excentricidad (e): 0.993600
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 150.3721
Long. nodo ascendente (Ω): 83.0514
Inclinación (i): 27.8727


Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Telescopio
El telescopio Samuel Oschin es una cámara Schmidt de 48 pulgadas del Observatorio Palomar en San Diego, California.

Descubierto el 7 de octubre de 2020 en una serie de cinco exposiciones de 30 segundos obtenidas por el Telescopio Oschin de 1.2 metros en el Observatorio Monte Palomar del Caltech situado en California (Estados Unidos). Situado entre las constelaciones de Ursa Major, Leo Minor y Leo, se midió un brillo de magnitud 19.3 para un nuevo objeto que mostraba claramente extensión, con un tamaño aproximado de entre 2.5 y 3 segundos de arco y con una cola hacia el oeste. Posteriormente otros astrometristas confirmaron la apariencia cometaria del objeto reportando una coma de unos 6 segundos de tamaño angular y la pequeña cola con unos 6 segundos de longitud. Analizando imágenes anteriores se confirmaron además varias observaciones pre-descubrimiento realizadas por los telescopios Pan-STARRS1 y Pan-STARRS2 en Hawaii (EEUU), siendo la más antigua del 11 de diciembre de 2019, el cometa aparecía por aquel entonces con un brillo de magnitud 22.4.

El C/2020 T2 (Palomar) se trata de un cometa de órbita cuasi-parabólica con una aproximación previa al interior del Sistema Solar hace unos 6.300 años en la época de la civilización minoica, no se trata pues de un cometa nuevo. Según sus parámetros orbitales tendrá su próximo perihelio el 11 de julio de 2021 a una distancia del Sol de 2.06 UA, siendo antes su máxima aproximación a la Tierra el día 12 de mayo de 2021 a 1.41 UA de nuestro planeta.

De su curva de luz calculada con las observaciones disponibles hasta marzo se obtiene una magnitud absoluta de m0=1.3, según la cual se trataría de un cometa bastante grande con un núcleo de unos 11 kilómetros de diámetro y muy activo con una tasa de incremento de brillo n=9.8, aunque su perihelio lejano limitará su brillo observado desde la Tierra que alcanzaría un máximo aproximado de magnitud 10 entre junio y julio de 2021, siendo entonces observable visualmente mediante telescopios de pequeña abertura desde todo el hemisferio norte y gran parte del hemisferio sur.

Hasta marzo de 2021

Cometa C/2020 T2 (Palomar)
Imagen del cometa C/2020 T2 (Palomar) , tomada el 18 de marzo de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Desde su descubrimiento el cometa C/2020 T2 (Palomar) ha ido aumentando de brillo de una manera consistente y en los primeros días de 2021 se encontraba en magnitud 15. A principios de marzo de 2021 tuvieron lugar las primeras observaciones visuales cuando ya estaba en magnitud 13 con una coma de unos 6 minutos de arco (500.000 km de diámetro absoluto), condensación moderada de grado 4 y una cola de unos 3.5 minutos de longitud. A finales de marzo el cometa seguía aumentando de brillo al mismo ritmo, situándose ya en magnitud 11.5 aunque parece que su coma se ha contraído hasta unos dos minutos de arco (150.000 km) aumentando su condensación fuertemente hasta grado 6.

La imagen que obtuve el 18 de marzo (arriba), presentaba una coma con un tamaño angular de sólo 40 segundos de arco con una condensación central bien definida, y una cola en forma de abanico con un ángulo entre la dirección antisolar y la dirección antiorbital con una longitud de unos 2 minutos de arco.

 


Continuará…