C/2020 T2 (Palomar)

Descubierto el 7 de octubre de 2020 por el telescopio Oschin del Observatorio Palomar, cometa de órbita cuasi-parabólica con perihelio el 11 de julio de 2021 a 2.06 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 12 de mayo de 2021 a 1.41 UA. Alcanzó la magnitud 10 de junio a julio de 2021 siendo observable con pequeños telescopios desde el hemisferio norte y la mayoría del sur.

Imágenes: (próximamente)

Órbita:

Elementos orbitales:

     C/2020 T2

Fecha perihelio (T): 2021 July 11.1487
Distancia perihelio (q): 2.054686
Excentricidad (e): 0.993403
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 150.3835
Long. nodo ascendente (Ω): 83.0482
Inclinación (i): 27.8730


Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Telescopio
El telescopio Samuel Oschin es una cámara Schmidt de 48 pulgadas del Observatorio Palomar en San Diego, California.

Descubierto el 7 de octubre de 2020 en una serie de cinco exposiciones de 30 segundos obtenidas por el Telescopio Oschin de 1.2 metros en el Observatorio Monte Palomar del Caltech situado en California (Estados Unidos). Situado entre las constelaciones de Ursa Major, Leo Minor y Leo, se midió un brillo de magnitud 19.3 para un nuevo objeto que mostraba claramente extensión, con un tamaño aproximado de entre 2.5 y 3 segundos de arco y con una cola hacia el oeste. Posteriormente otros astrometristas confirmaron la apariencia cometaria del objeto reportando una coma de unos 6 segundos de tamaño angular y la pequeña cola con unos 6 segundos de longitud. Analizando imágenes anteriores se confirmaron además varias observaciones pre-descubrimiento realizadas por los telescopios Pan-STARRS1 y Pan-STARRS2 en Hawaii (EEUU), siendo la más antigua del 11 de diciembre de 2019, el cometa aparecía por aquel entonces con un brillo de magnitud 22.4.

El C/2020 T2 (Palomar) se trata de un cometa de órbita cuasi-parabólica con una aproximación previa al interior del Sistema Solar hace unos 6.300 años en la época de la civilización minoica, no se trata pues de un cometa nuevo. Según sus parámetros orbitales tendrá su próximo perihelio el 11 de julio de 2021 a una distancia del Sol de 2.06 UA, siendo antes su máxima aproximación a la Tierra el día 12 de mayo de 2021 a 1.41 UA de nuestro planeta.

De su curva de luz calculada con las observaciones disponibles se obtiene una magnitud absoluta de m0=1.8, según la cual se trataría de un cometa bastante grande con un núcleo de unos 9 kilómetros de diámetro y muy activo con una tasa de incremento de brillo n=9.3, aunque su perihelio lejano limitará su brillo observado desde la Tierra que alcanzó un máximo de magnitud 10 entre junio y julio de 2021, siendo entonces observable visualmente mediante telescopios de pequeña abertura desde todo el hemisferio norte y gran parte del hemisferio sur.

Hasta marzo de 2021

Cometa C/2020 T2 (Palomar)
Imagen del cometa C/2020 T2 (Palomar) , tomada el 18 de marzo de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Desde su descubrimiento el cometa C/2020 T2 (Palomar) ha ido aumentando de brillo de una manera consistente y en los primeros días de 2021 se encontraba en magnitud 15. A principios de marzo de 2021 tuvieron lugar las primeras observaciones visuales cuando ya estaba en magnitud 13 con una coma de unos 6 minutos de arco (500.000 km de diámetro absoluto), condensación moderada de grado 4 y una cola de unos 3.5 minutos de longitud. A finales de marzo el cometa seguía aumentando de brillo al mismo ritmo, situándose ya en magnitud 11.5 aunque parece que su coma se ha contraído hasta unos dos minutos de arco (150.000 km) aumentando su condensación fuertemente hasta grado 6.

La imagen que obtuve el 18 de marzo (arriba), presentaba una coma con un tamaño angular de sólo 40 segundos de arco con una condensación central bien definida, y una cola en forma de abanico con un ángulo entre la dirección antisolar y la dirección antiorbital con una longitud de unos 2 minutos de arco.

Abril de 2021

Cometa C/2020 T2 (Palomar)
Imagen del cometa C/2020 T2 (Palomar) , tomada el 09 de abril de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

En abril su brillo aumentó de la magnitud 11.5 a la 10.5. Aunque ha habido mucha dispersión en las estimaciones visuales, su coma pareció mantenerse en unos 5 minutos de arco de tamaño angular (unos 600.000 km de diámetro en términos absolutos) con una condensación que ha ido acentuándose de grado 4 a grado 5, síntoma de aumento de actividad. No hubieron observaciones visuales de cola.

Fotográficamente tampoco se ha observado propiamente cola, más bien su coma aumentando en tamaño angular, tal como en la imagen adjunta que obtuve el 9 de abril con una coma de 2.5 minutos de arco. Dicha coma aparece con una condensación central casi puntual, una parte central blanquecina y una zona exterior con tono verdoso y elongada entre dirección antiorbital y antisolar.

Mayo de 2021

Cometa C/2020 T2 (Palomar)
Imagen del cometa C/2020 T2 (Palomar) junto al cúmulo globular M 3, tomada el 17 de mayo de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Continuó la evolución del cometa C/2020 T2 (Palomar) que, tras su máxima aproximación a la Tierra, alcanzó un brillo de magnitud 10 a finales de mayo tal como esta previsto. En cuanto a morfología, aunque con mucha dispersión en la observaciones su coma siguió aumentando de tamaño angular hasta unos 10 minutos de arco (hasta cerca de un millón de kilómetros de diámetro en términos absolutos), con una condensación moderada de entre grado 4 y grado 5. No hubieron estimaciones visuales de cola.

Fotográficamente la coma exterior gaseosa se muestra de color verde y elongada en dirección antisolar, quizá indicativo del arranque de una cola iónica. Una coma interna más blanquecina indica la presencia de cierta cantidad de polvo alrededor de la condensación central.

Junio de 2021

Cometa C/2020 T2 (Palomar)
Imagen del cometa C/2020 T2 (Palomar) , tomada el 10 de junio de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Durante el pasado mes de junio alcanzó su máximo brillo el cometa C/2020 T2 (Palomar) con magnitud 10, justo entre su aproximación a la Tierra que fue en mayo y su perihelio en julio. La coma incrementó su tamaño angular visualmente hasta unos 8 minutos de arco, aunque con mucha dispersión en las observaciones el diámetro absoluto medio sería de unos 750.000 km. El cometa contaba también con una condensación central bastante marcada (las observaciones reportaron entre grado 4 y grado 5) pero no se observó visualmente la cola.

Mediante fotografía la coma se ha registrado con un color blanco verdoso, registrándose además una cola de polvo con una longitud de unos 15 minutos de arco en dirección antisolar.

Julio de 2021

Cometa C/2020 T2 (Palomar)
Imagen del cometa C/2020 T2 (Palomar) , tomada el 27 de julio de 2021, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

El mes de julio el cometa C/2020 T2 (Palomar) alcanzó el perihelio, en concreto fue el 11 de julio a una distancia de 2.06 UA del Sol, estaba entonces todavía en su máximo brillo aparente con una magnitud de 10 y una coma bastante grande en términos absolutos de aproximadamente 1 millón de kilómetros de diámetro; esta coma se mantuvo con una condensación moderada entorno a grado 4 ó 5. Sin reportes de cola en las observaciones visuales, aunque sí que se pudo registrar mediante fotografía; en la imagen adjunta del 27 de julio se puede apreciar esa cola muy tenue con unos 12′ de longitud en dirección antisolar.

Agosto de 2021

Cometa C/2020 T2 (Palomar)
Imagen del cometa C/2020 T2 (Palomar) , tomada el 25 de agosto de 2021, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

Durante el mes de agosto el cometa C/2020 T2 (Palomar) siguió perdiendo brillo desde la magnitud 10.5 a la 11 mientras que su morfología se veía también menguada. Su coma se contrajo a la mitad en tamaño absoluto, de 1.000.000 a 500.000 km, mientras que cesaban los reportes visuales de cola e incluso fotográficamente se iba desvaneciendo.

 


Continuará…