C/2022 E3 (ZTF)

Descubierto el 2 de marzo de 2022 por el programa de vigilancia “Zwicky Transient Facility” mediante el Telescopio Schmidt de 1.2-m en Monte Palomar (EEUU), cometa de órbita cuasiparabólica con perihelio el 12 de enero de 2023 a 1.11 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 1 de febrero de 2023 a sólo 0.28 UA. Su máximo brillo será entre enero y febrero de 2023 cuando podría alcanzar la magnitud 4 y ser observable a simple vista desde todo el mundo.

Galería de imágenes

Órbita


Courtesy NASA/JPL-Caltech.

Elementos orbitales:

 


Fecha perihelio (T): 2023 Jan. 12.7847
Distancia perihelio (q): 1.112253
Excentricidad (e): 1.000331
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 145.8151
Long. nodo ascendente (Ω): 302.5554
Inclinación (i): 109.1682


Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

Telescopio
El Telescopio P48 de Monte Palomar del programa de vigilancia Zwicky Transient Facility, en California (EEUU)

El 2 de marzo de 2022 fue descubierto un objeto de apariencia asteroidal en el transcurso del programa de vigilancia «Zwicky Transient Facility» mediante el Telescopio Schmidt de 1.2-m en Monte Palomar (EEUU); el objeto tenía un brillo medio de magnitud 17.2 en las cinco exposiciones obtenidas en la constelación del Águila. Sin embargo, las observaciones realizadas en los días posteriores por astrometristas CCD desde otros lugares encontraron actividad cometaria en forma de una coma con 15” de tamaño angular y una cola de 25” de longitud.

La órbita calculada para este objeto es cuasiparabólica, lo que implica que el C/2022 E3 (ZTF) no es un cometa nuevo sino que ya pasó anteriormente hace unos 47.000 años. Su siguiente perihelio será el 12 de enero de 2023 a 1.11 UA del Sol, siendo su máxima aproximación a la Tierra unos días después el 1 de febrero de 2023 cuando pase a una distancia de sólo 0.28 U.A. de nuestro planeta (110 veces la distancia a la Luna).

Según la curva de luz calculada con las observaciones disponibles el cometa alcanzará su máximo brillo entre finales de enero y principios de febrero de 2023 cuando podría alcanzar la magnitud 4, por lo que podría llegar a ser observable a simple vista desde cielos oscuros. Se da la circunstancia además de que la geometría de su aproximación a la Tierra es bastante favorable y comenzaría a ser observable con prismáticos a principios de diciembre de 2022 de madrugada desde el hemisferio norte y a finales de enero sería su máximo brillo de magnitud 4 situándose en el lado nocturno de nuestro planeta y comenzando también a ser observable desde el hemisferio sur.

De marzo de 2022 a julio de 2022

Cometa C/2022 E3 (ZTF)
Imagen del cometa C/2022 E3 (ZTF) , tomada el 22 de julio de 2022, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

Desde su descubrimiento en marzo el cometa C/2022 E3 (ZTF) ha ido aumentando de brillo de una manera muy consistente y con muy poca dispersión en los datos obtenidos, con una coma muy condensada de 1′ de tamaño angular y cola que alcanzó los 1.5′ de longitud en junio. En julio cuando el cometa estaba a 3 UA del Sol empezó a registrarse en algunas imágenes de larga exposición el desarrollo rápido de una coma exterior muy tenue de color verde que indicaba emisión gaseosa de C2.

Agosto de 2022

Cometa C/2022 E3 (ZTF)
Imagen del cometa C/2022 E3 (ZTF) , tomada el 29 de agosto de 2022, desde Engelhardsberg (Alemania). Foto: Roland Fichtl*

A finales del mes de agosto ya había alcanzado la magnitud 12, y en su aspecto morfológico la coma gaseosa ya había alcanzado casi los 3′ de tamaño angular que se corresponden a unos 300.000 km de tamaño absoluto, mientras que la coma interior de polvo se mantenía bastante condensada entorno a grado 5.5. La cola de polvo alcanzaba los 5′ de longitud angular.

Septiembre de 2022

Cometa C/2022 E3 (ZTF)
Imagen del cometa C/2022 E3 (ZTF) , tomada el 19 de septiembre de 2022, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

Siguiendo fielmente la curva de luz prevista, el mes de septiembre el cometa C/2022 E3 (ZTF) aumentó su brillo de la magnitud 12 a la 11.5. En cuanto a su aspecto morfológico poco ha variado mostrando una coma interior blanquecina, dominada por el polvo y bastante condensada con un tamaño angular aproximado de 1.5′, y una coma exterior de hasta 5′ gaseosa y verde por la emisión de C2 que resulta mucho más tenue y difícil de registrar a no ser que sea por medio de largos tiempos de exposición fotográfica. La cola de polvo sigue prolongándose aunque todavía a un ritmo lento hasta hasta un poco más allá de los 5′ de longitud angular.

Octubre de 2022

Cometa C/2022 E3 (ZTF)
Imagen del cometa C/2022 E3 (ZTF) , tomada el 28 de octubre de 2022, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

En octubre el cometa C/2022 E3 (ZTF) aumentó su brillo en una magnitud, de la 11 a la 10. También se incrementó notablemente el tamaño de su coma hasta los 8′ de diámetro angular en las fotografías obtenidas donde se puede registrar la coma más exterior verdosa, correspondiéndose con unos 800.000 km de diámetro absoluto; mientras que su condensación parece haber bajado un poco aunque todavía es moderada y según las observaciones se sitúa entre grado 4 y grado 5. La cola de polvo es cada vez más evidente incluso ya en visual, llegando hasta unos 10′ de longitud. Alguna de las últimas imágenes obtenidas a finales de octubre, como la adjunta de Michael Jäger, revela ya la presencia de una tenue cola iónica que alcanzaría los 15′ de longitud.

 


Continuará…