Categoría: Cometas

Entradas relacionadas con los cometas.

El cometa Garradd en el Lince

Comet Garradd on Linx

El cometa Garradd atraviesa la constelación del Lince marcando las once menos veinticinco: la corta y más amplia cola de polvo hacia la parte superior izquierda, y la más estrecha y larga cola de gas hacia la parte inferior izquierda.

 Adquisición
Toma única de 175 segundos permitiendo 5″ de desplazamiento del cometa sobre el fondo.

Procesado
Después de los procesos estándar de extracción de gradientes, neutralización e histograma, procesé las curvas sin forzar para que no apareciera un exceso de ruido; lo mismo hice con las curvas de estructuras. Después atenué el ruido rojo mediante SCNR (esta vez protegiendo las estrellas), y luego en general moderádamente con SGBNR. También me cuidé de oscurecer bien el fondo del cielo en el ajuste final de curvas para que quedasen todos los canales equilibrados y por debajo del umbral de 0.05 de luminosidad. Para terminar, reducción moderada de estrellas y su posterior contrastado.

Datos técnicos
Objeto: C/2009 P1 Garrad (Cometa Garradd)
Fecha: 25 de Marzo de 2012 (20:36 TU)
Lugar: Vallés (Valencia)
Condiciones: Mag»2= 18.9, VLMag= 4.7, Bortle= 7, Cielo periurbano brillante
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 2,9 min. de integración (1×175 seg.) a 400 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02

Cometa Garradd el 11 de Marzo

Comet Garradd on March 11th

El cometa Garradd comienza a alejarse y ya se nota un descenso significativo de su brillo siendo de nuevo observable sólo a través de prismáticos. En la imagen apenas se intuye algo de su cola de polvo cada vez más dispersa, mientras que la gaseosa no se llega a apreciar.

Adquisición
Una de las intenciones para esta imagen era aprovechar el mayor campo que ofrece el ETX-70 y registrar toda la extensión de las colas del cometa, ya que en las últimas imagenes con el GSO se salían del campo, pero el resultado ha sido un poco decepcionante porque las colas apenas se ven por falta de poder de captación. Está quedando demostrado que dadas las limitaciones de exposición que impone la fotografía cometaria, es primordial disparar desde lugares oscuros cuando se trata de registrar colas.

La otra intención era experimentar la utilización de tomas del campo sin el cometa para combinarlas con las del cometa durante el posterior apilado, por lo que hice dos sesiones: el día 11 obtuve una serie de 20 tomas del cometa, y el día 14 una serie de 5 tomas del campo estelar donde había estado el cometa tres días antes.

Procesado
Penúltimo episodio sobre la fotografía de cometas en movimiento. La imagen del cometa fue apilada mediante «Sigma clipping» seleccionando sólo 5 tomas de la serie de 20 obtenidas: dado que según la resolución de la imagen, el tamaño de las estrellas y la dispersión óptica, se requiere un determinado desplazamiento angular del cometa para minimizar los rastros de las estrellas, estas primeras fotografías son un tanteo para obtener este parámetro. En este caso los 9 píxeles de separación resultaron poco espaciado para la configuración ETX70+350D debido a las aberraciones de este refractor, pero no disponía de una serie lo suficientemente amplia como para poder apilar tomas más separadas. En este caso tuve que recortar la imagen para prescindir de las zonas periféricas con coma y eliminar algún rastro de las estrellas más brillantes.

La imagen del campo sin el cometa obtenida otro día, soluciona la problemática descrita en el capítulo anterior para conseguir un fondo de calidad sin remanentes de luminosidad del cometa. Ambas imagenes apiladas independientemente (cometa y campo) fueron neutralizadas y sus gradientes corregidos por separado, para luego sumarlas aritméticamente y continuar con el procesado habitual.

La imagen final no es ninguna maravilla, pero es mucho más de lo que esperaba teniendo en cuenta que la calidad del cielo era mala, no disponía de sufientes tomas, el instrumento es el que es, y los flats son defectuosos. Pero eso sí, ahora ya dispongo de toda la información para aplicar «mi método» completo la próxima vez. ¡Temblad cometas!

Datos técnicos
Objeto: C/2009 P1 Garrad (Cometa Garradd)
Fecha: 11 de Marzo de 2012 (22:46 TU)
Lugar: Vallés (Valencia)
Condiciones: Mag»2= 18.4, VLMag= 4.6, Bortle= 8, Cielo urbano
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + Refractor Meade ETX-70AT
Configuración: focal 350mm. f/5,0 (a foco primario)
Exposición: 16,7 min. de integración (5+5×200 seg.) a 400 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02

Garradd del primero de Marzo

Garrad on March 1st

Todavía en su máximo brillo por su segunda aproximación a la Tierra, el cometa Garradd muestra en esta imagen una coma de aproximádamente unos 10' de diámetro y magnitud 6,5. A pesar de ello, a penas llegan a intuirse en ella su colas de polvo hacia la izquierda y la de gas hacia la derecha y abajo.

Adquisición
Una nueva secuencia de madrugada para aprovechar el acercamiento del Garradd. Esta vez obtuve 22 tomas de 185 segundos cada una, con la finalidad de seguir buscando «mi método» para apilarlas sin obtener trazos estelares.

Procesado
Un nuevo capítulo en mi investigación sobre el procesado de imágenes cometarias me llevó a dar con un tutorial Optimizing Images of Comets del aficionado austríaco Bernhard Hubl, en él se describe la técnica del apilado de tomas mediante «Sigma clipping» pero dejando un intervalo de tiempo entre ellas, ya que así el algoritmo Sigma funciona mucho mejor en la eliminación de las trazas estelares para obtener una imagen limpia del cometa.

Así pues, hice diferentes pruebas seleccionando tomas intercaladas de la secuencia de 22 que obtuve, pero no me funcionó muy bien la cosa; incluso usando diferentes programas para apilar las imágenes siempre quedaban rastros de luminancia de las estrellas brillantes, que luego al procesar la imagen final todavía se hacían más evidentes.

Algunas semanas más tarde encontré el tutorial Capturing a Comet del norteamericano Richard Bennion, fundador de CCDSoft. Estuve probando los diferentes programas que describe para aplicar Sigma, pero todos me terminaban dando problemas con la compatilidad de los archivos TIF de entrada o de salida. Al final se me ocurrió intentarlo usando el DeepSkyStacker; con los mismos parámetros no dió resultado, pero después de modificar el factor de recorte a un valor menos agresivo funcionó: obtuve la imagen del cometa apilado y sin apenas rastros de trazos.

Lo siguiente fue obtener una imagen del mismo campo estelar pero sin el cometa, para poder sumarla posteriormente a la apilada anterior donde sólo se ve el cometa solitario, pudiendose afrontar este problema de diferentes maneras. Richard propone utilizar la toma central de la secuencia y mezclarla mediante máscaras de PhotoShop, yo hice lo mismo pero sumandola con PixInsight-LE y no me gustó nada el resultado: estamos introduciendo el ruido que supone una toma única en la imagen final a procesar, empeorando la imagen del cometa además de tener un campo estelar pobre de baja relación SNR.

En cambio, Bernhard propone sumar las mismas tomas que usamos para apilar el cometa, pero registradas sobre las estrellas y apiladas con «Media» en vez de «Sigma». Así obtenemos un campo de calidad con un cometa movido y muy difuso, que hay que eliminar. Para ello Bernhard utiliza después filtros, tampones y máscaras de PS… horror, yo lo hice con el PI-LE oscureciendo las medias luces del histograma con una mascara de estructuras difusas recortada e invertida (que agusto me he quedado).

Después de neutralizar y recortar el histograma de ambas imágenes por separado (cometa y campo) las sumé aritméticamente, y antes de seguir con el resto del procesado habitual donde ya entra «la mano del hombre», tomé una muestra de la coma del cometa para compararla con la misma zona de la misma imagen procesada hasta el mismo nivel pero a partir de una única toma (como hacía hasta ahora):

        Mean  StdDev  SNR
Unica   39.9    9.2   4.4
Apilada 74.7    9.6   7.8

El resultado habla por sí solo: casi el doble de SNR. Mereció la pena el esfuerzo pues ahora puedo sacarle más partido tanto al cometa como al campo de fondo; la única pega es que todavía queda un remanente de la coma del cometa en la apilada del campo, aunque no se nota demasiado en la imagen final, es algo que ya se cómo solucionar en la próxima ocasión.

Continuará…

Datos técnicos
Objeto: C/2009 P1 Garrad (Cometa Garradd)
Fecha: 1 de Marzo de 2012 (04:02 TU)
Lugar: Vallés (Valencia)
Condiciones: Mag»2= 18.9, VLMag= 4.7, Bortle= 6, Cielo periurbano brillante
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 203/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 24,7 min. de integración (8×185 seg.) a 400 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

Cometas brillantes en Marzo

A pesar de que cada vez más telescopios profesionales robotizados barren el cielo automáticamente cada noche en busca de objetos no catalogados, todavía se descubren nuevos cometas por parte de aficionados. Las máquinas son mucho más rápidas escrutando el cielo, pero la mente humana todavía es muy superior para discernir estos tenues y difusos cuerpos moviéndose entre las estrellas. El pasado diciembre fue Terry Lovejoy desde Australia el que descubrió el cometa más brillante de las últimas décadas (aunque sólo visible desde el Hemisferio Sur), y el mes pasado Fred Bruenjes desde Estados Unidos descubrió un cometa con magnitud 11. Más aun, el cálculo de su órbita delató que el cometa C/2012 C2 (Bruenjes) estuvo a finales de enero «paseándose» a sólo 0.2 U.A. de la Tierra probablemente por debajo de la magnitud 10 y sin ser detectado.

Desafortunadamente el cometa de Bruenjes es muy difuso y no puede observarse visualmente si no es con telescopios de mediana apertura y desde lugares oscuros, además, se aleja de la Tierra rápidamente por lo que continuará descendiendo de brillo. Una vez más, sólo nos queda el Garradd como cometa brillante.

Cometa C/2009 P1 (Garradd)

Cometa Garradd 3 Feb. 2012

Cometa Garradd junto a M92 el 3 de Febrero de 2012 desde Vallés (Valencia). Foto: Pepe Chambó.

En febrero el cometa fue ascendiendo en el cielo previo al crepúsculo matutino, dejándonos una bella estampa el día 3 con su aproximación al cúmulo globular M 92 en Hércules. Durante estas gélidas noches el cometa ha aumentado significativamente de brillo y tamaño debido a que se está aproximando por segunda vez a nuestro planeta: el 5 de marzo estará a 1.27 U.A., si este cometa se hubiera aproximado tanto como el Bruenjes nos hubiera ofrecido un gran espectáculo.

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Carta de Localización del cometa Garradd en Marzo

Nos tendremos que conformar con apenas poder detectarlo a simple vista desde cielos muy oscuros, y a través de prismáticos con poder observar su coma e intuir sus colas. Eso sí, fotográficamente la imagen del cometa mostrará claramente sus dos colas, de polvo blanquecino y gas azulado, contrapuestas una en sentido contrario a la otra debido a nuestro ángulo de visión.

En marzo el cometa se mantendrá en su brillo cercano a la magnitud 6 y moviéndose rápidamente entre el cuadro de la Osa Menor y el del la Osa Mayor, lo que significa que es circumpolar: no se pondrá nunca bajo el horizonte. De todos modos y evitando la presencia de la Luna, durante los tres primeros días de marzo será observable a gran altura antes del inicio del crepúsculo matutino. Luego, a partir del día 11 y hasta finales de mes, comenzará a ser observable de nuevo sin Luna preferiblemente a medianoche cuando se encontrará más alto en el cielo.

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Tabla de visibilidad del cometa C/2009 P1 (Garrad) para Marzo de 2012

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