88P/Howell [2020]

Descubierto el 29 de agosto de 1981 por Ellen S. Howell mediante el telescopio Schmidt de 46 cm. del Observatorio Mt. Palomar en California (Estados Unidos). Cometa periódico que nos visita cada 5.5 años con máxima aproximación a la Tierra en esta aparición el 11 de Mayo de 2020 a 1.08 UA., en su perihelio el 26 de Septiembre de 2020 a 1.35 U.A. del Sol alcanzará su máximo brillo de 9.5 siendo observable con pequeños telescopios desde latitudes inferiores a 45°N.

Imágenes: (próximamente)

Simulador órbita:

Elementos orbitales:

   88P/Howell

Fecha perihelio (T): 2020 Sept. 26.611
Distancia perihelio (q): 1.353059
Excentricidad (e): 0.564305
Período (P): 5.47
Argumento perihelio (ω): 235.9153
Long. nodo ascendente (Ω): 56.6863
Inclinación (i): 4.3838


Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Ellen Howell Palomar 18 inch
Ellen Howell y el Telescopio Schmidt de 46 cm actualmente exhibido en el centro de visitantes del Observatorio Palomar

El 29 de agosto de 1981 la entonces estudiante de astrofísica Ellen S. Howell descubrió este cometa cuando trabajaba buscando supernovas en el Observatorio Mt. Palomar en California (Estados Unidos) al comparar placas obtenidas con el ahora retirado y famoso telescopio Schmidt de 46 cm. Situado entonces en la constelación de Cetus, Ellen estimó su magnitud en 15 y lo describió como difuso y con una corta cola. Un mes más tarde Brian Marsden confirmó que se trataba de un cometa periódico.

La presente es la octava aparición del cometa 88P/Howell desde su descubrimiento (aunque se atribuye una observación pre-descubrimiento en su aproximación previa de 1955, no siendo encontradas referencias en sus apariciones de 1962, 1968 y 1975). En esta aparición su período es de 5.47 años, tuvo su máxima aproximación a la Tierra el 11 de Mayo de 2020 a una distancia de 1.08 U.A. de nuestro planeta y alcanzará el perihelio el 26 de Septiembre de 2020 a una distancia mínima del Sol de 1.35 U.A.

El máximo del cometa será en la segunda quincena de Septiembre de 2020 cuando alcanzará una magnitud de 9.5 justo antes de su perihelio, siendo entonces observable mediante pequeños telescopios. Permanecerá a baja altura desde el hemisferio norte y a media altura desde el hemisferio sur.

Hasta Julio de 2020

Cometa 88P/Howell
Imagen del cometa 88P/Howell , tomada el 14 de julio de 2020, desde Swan Hill, Victoria (Australia). Foto: Michael Mattiazzo*

Las primeras observaciones visuales del cometa 88P/Howell en esta aparición datan de finales de Marzo de 2020 cuando tenía un magnitud de 14.5 y una coma de 0.5 minutos de tamaño angular (25.000 km absolutos). Aumentando desde entonces su brillo uniformemente hasta la magnitud 10.5 a finales de Julio, al mismo tiempo que su coma iba aumentando su tamaño hasta los 4 minutos (225.000 km) y perdiendo condensación desde grado 4.5 a 3.5. No han habido reportes de observación visual de coma, aunque fotográficamente si se registra una corta cola de pocos minutos de longitud.

Agosto de 2020

Cometa 2P/Encke
Imagen del cometa 2P/Encke , tomada el 13 de agosto de 2020, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

En su acercamiento el cometa 88P/Howell aumentó su luminosidad en agosto desde la magnitud 10 a la 9.5, quizá alguna décima más brillante de lo previsto, mientras que las observaciones visuales de su morfología reportaron una coma que aumentó en tamaño angular aproximado de los 3.5 a 4.5 minutos de arco habiendo alcanzado los 250.000 km de diámetro en tamaño absoluto; dicha coma se ha mantenido estable en cuanto a condensación con un grado de 3 (gradual hacia el centro). Sin estimaciones visuales de cola, fotográficamente si que se viene registrado una tenue cola de unos 8 minutos de longitud en dirección este.

 


Continuará.

 

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