88P/Howell [2020]

Descubierto el 29 de agosto de 1981 por Ellen S. Howell mediante el telescopio Schmidt de 46 cm. del Observatorio Mt. Palomar en California (Estados Unidos). Cometa periódico que nos visita cada 5.5 años con máxima aproximación a la Tierra en esta aparición el 11 de Mayo de 2020 a 1.08 UA., después de su perihelio el 26 de Septiembre de 2020 a 1.35 U.A. del Sol alcanzó su máximo brillo de 8 siendo observable con prismáticos desde latitudes inferiores a 45°N.

Imágenes: (próximamente)

Órbita:

Elementos orbitales:

   88P/Howell

Fecha perihelio (T): 2020 Sept. 26.611
Distancia perihelio (q): 1.353059
Excentricidad (e): 0.564305
Período (P): 5.47
Argumento perihelio (ω): 235.9153
Long. nodo ascendente (Ω): 56.6863
Inclinación (i): 4.3838


Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Ellen Howell Palomar 18 inch
Ellen Howell y el Telescopio Schmidt de 46 cm actualmente exhibido en el centro de visitantes del Observatorio Palomar

El 29 de agosto de 1981 la entonces estudiante de astrofísica Ellen S. Howell descubrió este cometa cuando trabajaba buscando supernovas en el Observatorio Mt. Palomar en California (Estados Unidos) al comparar placas obtenidas con el ahora retirado y famoso telescopio Schmidt de 46 cm. Situado entonces en la constelación de Cetus, Ellen estimó su magnitud en 15 y lo describió como difuso y con una corta cola. Un mes más tarde Brian Marsden confirmó que se trataba de un cometa periódico.

La presente es la octava aparición del cometa 88P/Howell desde su descubrimiento (aunque se atribuye una observación pre-descubrimiento en su aproximación previa de 1955, no siendo encontradas referencias en sus apariciones de 1962, 1968 y 1975). En esta aparición su período es de 5.47 años, tuvo su máxima aproximación a la Tierra el 11 de Mayo de 2020 a una distancia de 1.08 U.A. de nuestro planeta y alcanzará el perihelio el 26 de Septiembre de 2020 a una distancia mínima del Sol de 1.35 U.A.

El máximo del cometa será en la primera quincena de octubre de 2020 cuando alcanzará una magnitud de 8 justo después de su perihelio, siendo entonces observable mediante prismáticos. Permanecerá a baja altura desde el hemisferio norte y a media altura desde el hemisferio sur.

Hasta Julio de 2020

Cometa 88P/Howell
Imagen del cometa 88P/Howell , tomada el 14 de julio de 2020, desde Swan Hill, Victoria (Australia). Foto: Michael Mattiazzo*

Las primeras observaciones visuales del cometa 88P/Howell en esta aparición datan de finales de Marzo de 2020 cuando tenía un magnitud de 14.5 y una coma de 0.5 minutos de tamaño angular (25.000 km absolutos). Aumentando desde entonces su brillo uniformemente hasta la magnitud 10.5 a finales de Julio, al mismo tiempo que su coma iba aumentando su tamaño hasta los 4 minutos (225.000 km) y perdiendo condensación desde grado 4.5 a 3.5. No han habido reportes de observación visual de coma, aunque fotográficamente si se registra una corta cola de pocos minutos de longitud.

Agosto de 2020

Cometa
Imagen del cometa , tomada el 13 de agosto de 2020, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

En su acercamiento el cometa 88P/Howell aumentó su luminosidad en agosto desde la magnitud 10 a la 9.5, quizá alguna décima más brillante de lo previsto, mientras que las observaciones visuales de su morfología reportaron una coma que aumentó en tamaño angular aproximado de los 3.5 a 4.5 minutos de arco habiendo alcanzado los 250.000 km de diámetro en tamaño absoluto; dicha coma se ha mantenido estable en cuanto a condensación con un grado de 3 (gradual hacia el centro). Sin estimaciones visuales de cola, fotográficamente si que se viene registrado una tenue cola de unos 8 minutos de longitud en dirección este.

Septiembre de 2020

Cometa
Imagen del cometa en conjunción con el cúmulo globular NGC 5897, tomada el 05 de septiembre de 2020, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

A finales de septiembre el cometa 88P/Howell alcanzó el perihelio y su máximo brillo en magnitud 9 con una coma que fue aumentando su tamaño angular hasta cerca de los 6 minutos de arco (unos 350.000 km en tamaño absoluto) ganando también más condensación hasta grado 4. No fue observada visualmente cola, pero fotográficamente si que se registró una débil cola iónica con unos 15 minutos de longitud, tal como puede verse en la imagen adjunta.

Octubre de 2020

Cometa
Imagen del cometa , tomada el 19 de octubre de 2020, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

Después de haber superado su perihelio a finales de septiembre, durante el pasado mes de octubre el cometa 88P/Howell comenzó a bajar de brillo de la magnitud 9 a la 9.5. Visualmente su coma parece haber disminuido significativamente de tamaño angular de unos 5 a 2.5 minutos de arco mientras que su condensación ha caído poco y se mantiene cerca de grado 4. La cola, que sólo se pudo registrar fotográficamente hasta septiembre, en octubre fue cada vez más difícil de detectar, a lo que tampoco ayuda la situación del cometa sobre una densa zona de la Vía Láctea.

Noviembre de 2020

Cometa
Imagen del cometa , tomada el 03 de noviembre de 2020, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

Alejándose tanto del Sol como de la Tierra, durante el mes de noviembre el cometa 88P/Howell bajó su brillo desde la magnitud 8.5 a la 9.5, su coma se mantuvo con un tamaño angular de unos 4 minutos de arco (350.000 km de tamaño absoluto) y perdiendo condensación de grado 4 a grado 3. No hubo ninguna observación visual que reportara la presencia de su cola, aunque mediante fotografía si que se pudo registrar con muy corta longitud después de haber salido del fondo de la Vía Láctea, lo cual dificultaba su detección.

Diciembre de 2020

Cometa
Imagen del cometa , tomada el 05 de diciembre de 2020, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

El mes de diciembre el cometa 88P/Howell perdió brillo significativamente, bajando de la magnitud 10 a la 11 mientras se alejaba hasta más de 2 U.A. del Sol. Su coma se redujo visualmente de tamaño angular de unos 4 a 3 minutos de arco (de 325.000 a 250.00 km en tamaño absoluto) aunque manteniendo su condensación estable entorno a grado 3.5. La pequeña cola que todavía de podía registrar anteriormente ya no aparece en las imágenes obtenidas, en las que se aprecia también con claridad la pérdida en brillo y dimensiones.

Enero de 2021

Cometa
Imagen del cometa con la galaxia NGC 7371 abajo, tomada el 13 de enero de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Durante el pasado mes de enero el cometa 88P/Howell bajó de brillo desde la magnitud 11 a la 12; las observaciones visuales también reportaron una coma que redujo su tamaño angular hasta 1.5 minutos de arco (unos 200.000 km en tamaño absoluto) con una condensación de grado 3.

En la imagen que obtuve el 13 de enero aparece una coma verde tenue con 2.5 minutos de tamaño angular con una condensación central o «falso núcleo» bien definido. La coma parece elongada en dirección suroeste.

 


Con el cometa de Ellen Howell alejándose de nuevo del Sistema Solar interior y perdiendo luminosidad por debajo de la magnitud 12, dejo aquí su seguimiento. Un cometa siempre interesante en sus apariciones cada 5.5 años por alcanzar un brillo accesible a pequeños instrumentos, su característico color algo aturquesado y su pequeña cola observable fotográficamente. En esta ocasión también nos ha brindado bonitas estampas sobre la Vía Láctea o pasando junto al cúmulo globular NGC 5897. ¡Hasta la próxima aparición de 2026!

FIN.

 

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