C/2019 Y4 (ATLAS)

Descubierto el 28 de Diciembre de 2019 por el Telescopio ATLAS-2 desde Hawái (EEUU). Fragmento del Gran Cometa C/1844 Y1 de órbita cuasiparabólica con período de unos 5.500 años, con perihelio el 31 de Mayo de 2020 a 0.25 UA del Sol, y máxima aproximación a la Tierra el 23 de Mayo de 2020 a 0.78 UA. Con máximo a finales de Mayo de 2020 cuando alcanzaría magnitud 3.5 aunque entonces no será observable por baja elongación, sólo se podrá observar hasta mediados de Mayo desde el Hemisferio Norte cuando podría llegar a magnitud 5.5 siendo observable con binoculares.

Elementos orbitales

Imágenes: (próximamente)

Simulador órbita:

Elementos orbitales:

     C/2019 Y4

Fecha perihelio (T): 2020 May 31.0437
Distancia perihelio (q): 0.252978
Excentricidad (e): 0.999196
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 177.3993
Long. nodo ascendente (Ω): 120.5783
Inclinación (i): 45.3908

Efemérides próximos días:
    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.        |    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.
4-Apr-2020 07h 33m 27s +68° 16' 47" 1.6"/min | 14-Apr-2020 06h 32m 27s +66° 17' 52" 1.5"/min
5-Apr-2020 07h 26m 39s +68° 09' 29" 1.6"/min | 15-Apr-2020 06h 27m 13s +66° 01' 16" 1.4"/min
6-Apr-2020 07h 19m 60s +68° 01' 02" 1.5"/min | 16-Apr-2020 06h 22m 07s +65° 43' 57" 1.4"/min
7-Apr-2020 07h 13m 30s +67° 51' 28" 1.5"/min | 17-Apr-2020 06h 17m 09s +65° 25' 59" 1.4"/min
8-Apr-2020 07h 07m 09s +67° 40' 51" 1.5"/min | 18-Apr-2020 06h 12m 20s +65° 07' 21" 1.4"/min
9-Apr-2020 07h 00m 58s +67° 29' 13" 1.5"/min | 19-Apr-2020 06h 07m 38s +64° 48' 06" 1.4"/min
10-Apr-2020 06h 54m 57s +67° 16' 39" 1.5"/min | 20-Apr-2020 06h 03m 03s +64° 28' 14" 1.4"/min
11-Apr-2020 06h 49m 05s +67° 03' 11" 1.5"/min | 21-Apr-2020 05h 58m 34s +64° 07' 45" 1.4"/min
12-Apr-2020 06h 43m 23s +66° 48' 53" 1.5"/min | 22-Apr-2020 05h 54m 11s +63° 46' 39" 1.4"/min
13-Apr-2020 06h 37m 51s +66° 33' 45" 1.5"/min | 23-Apr-2020 05h 49m 54s +63° 24' 57" 1.5"/min

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Sección de Cometas de la LIADA y en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Telescopio ATLAS
El Telescopio ATLAS-2 en Mauna Loa, Hawaii. Cúpula y diseño del telescopio.

Descubierto el 28 de Diciembre de 2019 por el reflector de 0,5 m. del programa «Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System» (ATLAS) en Mauna Loa, Hawái (EEUU), cuando estaba en la constelación de Ursa Major con un brillo de magnitud 19 y mostraba una coma difusa de 2 segundos de arco y sin cola. Ya en Enero otros observadores reportaron una coma aumentando de tamaño de 10 a 20 segundos de arco y una cola de unos 15 segundos de arco de longitud.

Según los parámetros orbitales del nuevo cometa C/2019 Y4 (ATLAS) se notificó que se podría tratar de un fragmento del Gran Cometa C/1844 Y1, el cual alcanzó magnitud 2 y una cola de hasta 15 grados de longitud observable a simple vista en los anocheceres de los primeros días de Enero de 1845. La fragmentación del «cometa padre» podría haber sucedido 4.000 años atrás, según la órbita recalculada del C/1844 Y1.

La órbita del C/2019 Y4 (ATLAS) es cuasiparabólica, con un período de unos 5.500 años su anterior aparición debió ser en el siglo XXXVI a. C. mientras en Mesopotamia se inventaba la rueda. Alcanzará su próximo perihelio el 31 de Mayo de 2020 a una distancia de sólo 0.25 UA del Sol con una máxima aproximación a la Tierra unos días antes, el 23 de Mayo de 2020 a la distancia de 0.78 UA de nuestro planeta.

Hasta Febrero de 2020

Cometa C/2019 Y4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 Y4 (ATLAS) , tomada el 28 de febrero de 2020, desde Weißenkirchen (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

Según las mediciones hechas mediante cámara CCD ó DSLR durante el pasado mes de Enero el cometa C/2019 Y4 (ATLAS) aumentó rápidamente de brillo hasta la magnitud 16 y manteniendo el mismo ritmo en Febrero hasta la magnitud 13 (lo que significa multiplicar por 15 su brillo en dos meses). La uniformidad en el aumento de brillo parece descartar que se trate de un estallido temporal de actividad, al menos de momento. Las primeras observaciones visuales a través de telescopios de gran abertura fueron en la segunda quincena de Febrero estimando un brillo medio de magnitud 13 y una coma de poco más de 1 arcominuto de tamaño angular con una condensación de grado 3.5. Las imágenes obtenidas muestran una condensación central bastante acentuada envuelta por una amplia coma muy difusa, y una muy pequeña cola.

Marzo de 2020

Cometa C/2019 Y4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 Y4 (ATLAS) , tomada el 26 de marzo de 2020, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*
 

Hasta mediados del pasado mes de Marzo el cometa C/2019 Y4 (ATLAS) siguió aumentando de brillo muy rápidamente hasta comenzar a ser observable mediante prismáticos, alcanzando visualmente la magnitud 8.5 y según las imágenes expandiéndose su gaseosa coma de color verde hasta unos 10 arcominutos de tamaño aparente (unos 500.000 km de diámetro absoluto) manteniendo una condensación moderada de entre grado 3 y 4.

Alrededor del 15 de Marzo las estimaciones visuales de brillo marcaron la inflexión en la curva de luz que se esperaba y a partir de entonces el aumento de brillo del cometa C/2019 Y4 (ATLAS) se ralentizó mucho subiendo sólo media magnitud durante el resto de Marzo, hasta aproximadamente magnitud 8. La coma se ha observado visualmente con un tamaño angular de hasta unos 15 arcominutos (700.000 km) condensada en grado 3. Todavía no se ha observado visualmente su pequeña cola iónica, aunque mediante fotografía cada vez se registra un poco más larga.

Ya con suficientes observaciones desde el cambio de tendencia he calculado la nueva curva de luz del cometa, de la que resulta una magnitud absoluta de 6.7 y un índice de variación de brillo de n=1.9, lo que desafortunadamente significa una fuerte caída de actividad. El cometa subiría de brillo en Abril desde la magnitud 8 hasta la magnitud 6 siendo observable con prismáticos desde lugares no demasiado oscuros, posiblemente entonces podría ya observarse también con prismáticos su cola iónica. Las imágenes de gran campo del cometa comenzarían a ser espectaculares a finales de Abril.

A medio plazo, y aun con cierto peligro de desintegración, el cometa C/2019 Y4 (ATLAS) si sigue con la tendencia actual no llegaría a ser observable a simple vista, en Mayo subiría de magnitud 6 a magnitud 4.5 antes de dejar de ser observable en la tercera semana de Mayo al sumergirse en la luz crepuscular del anochecer, no sería suficiente brillo para poderlo observar con facilidad a simple vista y se necesitaría al menos unos pequeños binoculares para verlo. Y ya inobservable por su cercanía al Sol alcanzaría un máximo de magnitud 3.5 durante el perihelio al final de dicho mes.

De todos modos, los pronósticos de brillo cometario son siempre poco precisos, en cualquier momento un cambio del índice de variación de brillo puede provocar una diferencia de varias magnitudes respecto al pronóstico para mediados de Mayo. Conviene seguir atento a las observaciones.

 


Continuará.

 

3 comentarios

  1. Tengo dos Telescopios un Refractor de 6 pulgadas y un Reflector de 12 puedo ver el Cometa en cualquiera de los Dos. Gracias

  2. Donde puedo encontrarlo en que Constelación de antemano Muchas Gracias por Compartir y que tengas Cielos despejados Saludos cordiales desde Oaxaca México

    1. Hola Hugo.

      En la sección «Cometas visibles» encontrarás unas cartas celestes para poder localizarlo:
      https://cometografia.es/cometas-visibles/

      Saludos.

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