C/2020 R4 (ATLAS)

El cometa C/2020 R4 (ATLAS) fue descubierto el 12 de septiembre de 2020 por el telescopio del programa ATLAS en Manua Loa, Hawaii (EEUU). Cometa de largo período y perihelio el 1 de marzo de 2021 a 1.03 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 23 de abril de 2021 a 0.47 UA, cuando alcanzó la magnitud 8.5 siendo observable con prismáticos desde todo el planeta.

Imágenes: (próximamente)

Órbita:

Elementos orbitales:

     C/2020 R4

Fecha perihelio (T): 2021 Mar. 1.9384
Distancia perihelio (q): 1.028648
Excentricidad (e): 0.989438
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 46.7141
Long. nodo ascendente (Ω): 323.2737
Inclinación (i): 164.4632


Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Telescopio ATLAS-2
El telescopio ATLAS-2 en Mauna-Loa, desarrollado por la Universidad de Hawaii y financiado por la NASA.

Descubierto el 12 de septiembre de 2020 por el reflector Schmidt de 0,5 m. del programa Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System (ATLAS) en Hawái (EEUU) en una serie de cuatro imágenes de 30 segundos que mostraban un objeto de magnitud 19 con coma difusa de 10.3 segundos de arco situado en la constelación de Cetus. Horas después diferentes observadores confirmaron la apariencia cometaria del objeto reportando una coma de unos 10 segundos y la presencia de una cola de unos 5 segundos de longitud.

Calculada su órbita el C/2020 R4 (ATLAS) se trata de un cometa de largo período, con unos 958 años de período su anterior paso debió de ser cerca del año 1063 durante los primeros reinos de taifas. Su próximo perihelio será el 1 de marzo de 2021 a una distancia de 1.03 UA del Sol, y su máxima aproximación a la Tierra, más tarde, el 23 de abril de 2021 a 0.47 UA de nuestro planeta cuando el cometa alcanzó su máximo brillo con una magnitud cercana a la 9 siendo observable mediante pequeños telescopios desde todo el planeta.

Hasta diciembre de 2020

Cometa
Imagen del cometa , tomada el 14 de diciembre de 2020, desde Swan Hill, Victoria (Australia). Foto: Michael Mattiazzo*

Desde su descubrimiento ha ido subiendo de brillo uniformemente desde la magnitud 18, y a mediados de diciembre tuvieron lugar las primeras observaciones visuales del cometa C/2020 R4 (ATLAS) estimándose un brillo alrededor de la magnitud 12 con una coma de 1 minuto de arco (equivalente a 75.000 km de tamaño absoluto) condensada moderadamente en grado 4. No se observó la cola visualmente, aunque mediante fotografía si que se detecta tal como se aprecia en la imagen adjunta.

Enero de 2021

Cometa C/2020 R4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 R4 (ATLAS) , tomada el 14 de diciembre de 2020, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

No hubieron observaciones visuales ni fotografías del cometa C/2020 R4 (ATLAS) durante el mes de enero debido a que se encontraba en conjunción con el Sol. Tampoco lo he podido ver en las imágenes del telescopio solar espacial SOHO, por el que ha estado transitando desde finales de enero. La magnitud límite para las estrellas que aparecen en el campo del coronógrafo LASCO-C3 del SOHO es de aproximadamente magnitud 9, y el cometa según lo previsto debe de estar cerca de la magnitud 11.

Febrero de 2021

Cometa C/2020 R4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 R4 (ATLAS) una de las últimas antes de su conjunción con el Sol, tomada el 31 de diciembre de 2020, desde Plattenberg (Austria). Foto: H. Dannbauer*

Tras dejar de ser observable el pasado mes de diciembre, el cometa C/2020 R4 (ATLAS) comenzaba a salir de su conjunción con el Sol a finales de febrero, en concreto no hemos tenido ninguna noticia suya hasta el 23 de febrero en los que se han reportado un par de observaciones CCD de Kenichi Kadota midiendo un brillo de 11.7 y 11.6. Es de suponer que en visual el cometa debe tener una magnitud total más brillante, pero a fecha de escribir este informe todavía no hay ninguna.

1 al 17 de Marzo de 2021

Cometa C/2020 R4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 R4 (ATLAS) , tomada el 09 de marzo de 2021, desde Santa Martina (Chile). Foto: Nirmal Paul*

Durante la primera quincena de marzo el cometa C/2020 R4 (ATLAS) comenzó a ser observado sistemáticamente. Su brillo se encuentra ahora cerca de la magnitud 10, mostrando una coma gaseosa de color verde con un tamaño angular de unos 3 minutos de arco (150.000 km de diámetro absoluto), moderadamente condensada y elongada en dirección oeste.

Del 18 al 31 de Marzo de 2021

Cometa C/2020 R4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 R4 (ATLAS) , tomada el 27 de marzo de 2021, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

Su brillo subió de la magnitud 10 a la 9, y las observaciones visuales reportaron una coma de unos 4 minutos de tamaño angular con una condensación fuerte entorno a grado 5. El 27 de marzo obtuve la imagen adjunta, en la que el cometa presenta una coma gaseosa de 6 minutos de tamaño angular (275.000 km) y con un color verde intenso que indica una fuerte emisión de de C2, con una condensación central muy marcada y una cola iónica de 5 minutos de longitud.

Abril de 2021

Cometa C/2020 R4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 R4 (ATLAS) junto a la estrella azulada 19 Aquilae de magnitud 5, tomada el 09 de abril de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

El 23 de abril fue la máxima aproximación a la Tierra del cometa C/2020 R4 (ATLAS) a una distancia de 1.05 U.A. de nuestro planeta. Alcanzó entonces su máximo brillo con magnitud 9, una magnitud menos de lo esperado. Si estudiamos su morfología rápidamente encontramos el motivo: su coma se redujo a la mitad pasando de 300.000 km a 150.000 km de tamaño; también su condensación ha venido bajando desde el perihelio desde grado 4 a grado 3. Su acercamiento a la Tierra sólo ha hecho que se mantenga su brillo aparente y el cometa no ha llegado a ponerse al alcance de pequeños prismáticos.

En cuanto a fotografía ha sido en abril muy difícil de registrar, además de su brillo menor teníamos el hándicap de su enorme velocidad en el cielo, que llegó a alcanzar los 10 minutos de arco por hora. En la imagen adjunta que obtuve el 9 de abril presentaba su verde coma con un tamaño angular de unos 4 minutos de arco y cola en dirección antisolar de unos 3 minutos de longitud, que también ha sido observada visualmente a través de telescopio.

Mayo de 2021

Cometa C/2020 R4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 R4 (ATLAS) , tomada el 04 de mayo de 2021, desde Vallés, Valencia (España). Foto: José J. Chambó*

Tal como se esperaba después de su máximo acercamiento a la Tierra el cometa C/2020 R4 (ATLAS) bajó muy rápido de brillo durante el pasado mes de mayo, desde la magnitud 9 a la magnitud 13. Un brusco apagado de actividad que redujo su coma desde unos 20 hasta menos de 5 minutos de arco (de 350.000 km a 150.000 km) al mismo tiempo que perdía condensación de grado 4 a grado 2.

 


El cometa se aleja definitivamente tanto del Sol como de la Tierra, muy debilitado con un brillo por debajo de la magnitud 13. Dejo aquí el seguimiento de este cometa de largo período que ha sido el más brillante del primer semestre de 2021 cuando alcanzó la magnitud 8.5 a finales de abril. Su próxima aparición será dentro de 960 años.

FÍN

 

2 comentarios

    • JOSÉ MORENO el jueves, 22 abril 2021 a las 4:48
    • Responder

    Excelente estudio sobre el cometa. Qué diámetro podría tener su núcleo?

    1. Según las observaciones el núcleo debería tener un diámetro aproximado de 1 kilómetro.
      Gracias José.

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