C/2020 R4 (ATLAS)

El cometa C/2020 R4 (ATLAS) fue descubierto el 12 de septiembre de 2020 por el telescopio del programa ATLAS en Manua Loa, Hawaii (EEUU). Cometa de largo período y perihelio el 1 de marzo de 2021 a 1.03 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 23 de abril de 2021 a 0.47 UA. Alcanzará la magnitud 8 en abril de 2021 y será observable mediante prismáticos desde todo el planeta.

Imágenes: (próximamente)

Órbita:

Elementos orbitales:

     C/2020 R4

Fecha perihelio (T): 2021 Mar. 1.9432
Distancia perihelio (q): 1.028406
Excentricidad (e): 0.989297
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 46.7278
Long. nodo ascendente (Ω): 323.2757
Inclinación (i): 164.4627


Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Telescopio ATLAS-2
El telescopio ATLAS-2 en Mauna-Loa, desarrollado por la Universidad de Hawaii y financiado por la NASA.

Descubierto el 12 de septiembre de 2020 por el reflector Schmidt de 0,5 m. del programa Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System (ATLAS) en Hawái (EEUU) en una serie de cuatro imágenes de 30 segundos que mostraban un objeto de magnitud 19 con coma difusa de 10.3 segundos de arco situado en la constelación de Cetus. Horas después diferentes observadores confirmaron la apariencia cometaria del objeto reportando una coma de unos 10 segundos y la presencia de una cola de unos 5 segundos de longitud.

Calculada su órbita el C/2020 R4 (ATLAS) se trata de un cometa de largo período, con unos 958 años de período su anterior paso debió de ser cerca del año 1063 durante los primeros reinos de taifas. Su próximo perihelio será el 1 de marzo de 2021 a una distancia de 1.03 UA del Sol, y su máxima aproximación a la Tierra, más tarde, el 23 de abril de 2021 a 0.47 UA de nuestro planeta cuando el cometa alcanzaría su máximo brillo con una magnitud cercana a la 8 siendo observable mediante prismáticos desde lugares oscuros y desde todo el planeta.

Hasta diciembre de 2020

Cometa
Imagen del cometa , tomada el 14 de diciembre de 2020, desde Swan Hill, Victoria (Australia). Foto: Michael Mattiazzo*

Desde su descubrimiento ha ido subiendo de brillo uniformemente desde la magnitud 18, y a mediados de diciembre tuvieron lugar las primeras observaciones visuales del cometa C/2020 R4 (ATLAS) estimándose un brillo alrededor de la magnitud 12 con una coma de 1 minuto de arco (equivalente a 75.000 km de tamaño absoluto) condensada moderadamente en grado 4. No se observó la cola visualmente, aunque mediante fotografía si que se detecta tal como se aprecia en la imagen adjunta.

Enero de 2021

Cometa C/2020 R4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 R4 (ATLAS) , tomada el 14 de diciembre de 2020, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

No hubieron observaciones visuales ni fotografías del cometa C/2020 R4 (ATLAS) durante el mes de enero debido a que se encontraba en conjunción con el Sol. Tampoco lo he podido ver en las imágenes del telescopio solar espacial SOHO, por el que ha estado transitando desde finales de enero. La magnitud límite para las estrellas que aparecen en el campo del coronógrafo LASCO-C3 del SOHO es de aproximadamente magnitud 9, y el cometa según lo previsto debe de estar cerca de la magnitud 11.

Febrero de 2021

Cometa C/2020 R4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 R4 (ATLAS) una de las últimas antes de su conjunción con el Sol, tomada el 31 de diciembre de 2020, desde Plattenberg (Austria). Foto: H. Dannbauer*

Tras dejar de ser observable el pasado mes de diciembre, el cometa C/2020 R4 (ATLAS) comenzaba a salir de su conjunción con el Sol a finales de febrero, en concreto no hemos tenido ninguna noticia suya hasta el 23 de febrero en los que se han reportado un par de observaciones CCD de Kenichi Kadota midiendo un brillo de 11.7 y 11.6. Es de suponer que en visual el cometa debe tener una magnitud total más brillante, pero a fecha de escribir este informe todavía no hay ninguna.

1 al 17 de Marzo de 2021

Cometa C/2020 R4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 R4 (ATLAS) , tomada el 09 de marzo de 2021, desde Santa Martina (Chile). Foto: Nirmal Paul*

Durante la primera quincena de marzo el cometa C/2020 R4 (ATLAS) comenzó a ser observado sistemáticamente. Su brillo se encuentra ahora cerca de la magnitud 10, mostrando una coma gaseosa de color verde con un tamaño angular de unos 3 minutos de arco (150.000 km de diámetro absoluto), moderadamente condensada y elongada en dirección oeste.

Del 18 al 31 de Marzo de 2021

Cometa C/2020 R4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 R4 (ATLAS) , tomada el 27 de marzo de 2021, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

Su brillo subió de la magnitud 10 a la 9, y las observaciones visuales reportaron una coma de unos 4 minutos de tamaño angular con una condensación fuerte entorno a grado 5. El 27 de marzo obtuve la imagen adjunta, en la que el cometa presenta una coma gaseosa de 6 minutos de tamaño angular (275.000 km) y con un color verde intenso que indica una fuerte emisión de de C2, con una condensación central muy marcada y una cola iónica de 5 minutos de longitud.

 


Continuará…

 

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