C/2021 A2 (NEOWISE)

El cometa C/2021 A2 (NEOWISE) fue descubierto el 3 de enero de 2021 por el telescopio espacial NEOWISE. La órbita de este cometa tuvo el perihelio el 22 de enero de 2021 a 1.4a UA del Sol con una máxima aproximación a la Tierra el 3 de febrero de 2021 a 0.51 UA. Alcanzó la magnitud 10.5 a principios de febrero de 2021 siendo observable con telescopios de mediana abertura desde todo el mundo.

Imágenes: (próximamente)

Órbita:

Elementos orbitales:

     C/2021 A2

Fecha perihelio (T): 2021 Jan. 22.7094
Distancia perihelio (q): 1.413523
Excentricidad (e): 1.001011
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 338.8897
Long. nodo ascendente (Ω): 125.2199
Inclinación (i): 107.0293


Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Sonda NEOWISE
El telescopio espacial WISE de la División de Ciencia Planetaria de la NASA
Descubierto el 3 de enero de 2021 en una serie de ocho imágenes obtenidas a través del telescopio espacial Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (NEOWISE) en las que se estimaba un brillo de magnitud 15 y una actividad cometaria significativa en forma de una coma con un tamaño angular de unos 5 minutos de arco y situado en la constelación de Vela. Días después varios observadores amateurs confirmaron la apariencia cometaria del objeto reportando una coma de hasta 4 minutos de tamaño angular y observando visualmente el cometa estimado un brillo de magnitud 12, sin detectarse la presencia de cola.

Una vez calculada y analizada, la órbita del cometa C/2021 A2 (NEOWISE) tiene el perihelio datado el 22 de enero de 2021 a una distancia mínima del Sol de 1.41 UA, y una máxima aproximación a la Tierra para el día 3 de febrero de 2021 cuando pasará a 0.51 UA de nuestro planeta. Con una magnitud absoluta de m0=9.0 según las observaciones disponibles a finales de enero, el cometa tendría un núcleo con un tamaño aproximado de 1 kilómetro y no correría riesgo de desintegración.

El cometa alcanzaría su máximo brillo a principios de febrero de 2021 con un brillo de magnitud 10.5 siendo entonces observable con telescopios de mediana abertura desde todas las latitudes del mundo.

Enero de 2021

Cometa C/2021 A2 (NEOWISE)
Imagen del cometa C/2021 A2 (NEOWISE) , tomada el 16 de enero de 2021, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

Según las estimaciones visuales de brillo obtenidas a lo largo de enero, el cometa ha tenido una alta actividad que ha hecho incrementar su brillo rápidamente desde la magnitud 12 a la 10, observándose una coma que ha aumentado su tamaño angular desde 2 a unos 5 minutos de arco (de unos 75.000 a 125.00 km de tamaño absoluto) y ha ganado condensación desde grado 2 a grado 4, sin observarse cola visualmente. Mediante fotografía he registrado una coma verde muy tenue de unos 3 minutos, elongada hacia el noreste, pero también sin cola.

Febrero de 2021

Cometa C/2021 A2 (NEOWISE)
Imagen del cometa C/2021 A2 (NEOWISE) , tomada el 11 de febrero de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Según lo pronosticado, el cometa C/2021 A2 (NEOWISE) alcanzó su máximo brillo de magnitud 10.5 a principios del mes de febrero coincidiendo con su máxima aproximación a la Tierra a 0.51 UA de nuestro planeta. A partir de entonces el cometa comenzó a perder brillo bajando hasta la magnitud 12. En cuanto a su morfología, aunque con mucha dispersión en los datos su coma observada ha estado aproximadamente en los 4 minutos de tamaño angular (unos 100.000 km en tamaño absoluto) con una condensación de alrededor de grado 4; no se observó cola en visual. Fotográficamente el cometa se ha observado en apilados largos con una coma gaseosa verde muy tenue, aunque en la imagen que obtuve personalmente el 11 de febrero (adjunta) registré una coma interna blanquecina de unos 3 minutos de tamaño angular que contenía un chorro de polvo en dirección casi de marcha orbital (lo que llamaríamos una anticola) y que se abría en un abanico de 140 grados orientado en dirección antisolar.

 


Continuará…

 

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