Categoría: Cometas

Entradas relacionadas con los cometas.

Cometas brillantes en Julio de 2012

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 9.2
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 2.1
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 9.4
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Sucedió el
15-Jul-2012
Mag. 2.1
Mag. 10.9
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 11.2
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 11.6
Inobservable por proximidad al Sol
Sucedió el
13-Feb-2012
Mag. 6.4
Mag. 11.4
Muy alto hacia el O al inicio de la noche
Mag. 11.2
Alto hacia el O al inicio de la noche
Mag. 11.0
Alto hacia el O al inicio de la noche
Sucedió el
19-Jan-2013
Mag. 9.1
Mag. 13.1
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 11.9
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 11.0
Bajo hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
10-Aug-2012
Mag. 10.7
Mag. 12.2
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 11.9
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 11.7
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
27-Aug-2012
Mag. 11.5
Mag. 12.7
Bajo hacia el S al inicio de la noche
Mag. 12.6
Bajo hacia el S al inicio de la noche
Mag. 12.4
Bajo hacia el S al inicio de la noche
Sucedió el
09-Mar-2013
Mag. 1.3
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Una vez el cometa Garradd ha dejado de ser brillante, y mientras esperamos la aproximación del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) con buenas expectativas (está 1,5 magnitudes por encima de lo previsto), en este mes de Julio podremos intentar observar el cometa 96P/Machholz pocos días después de su perihelio.

Cometa 96P/Machholz

El cometa 96P/Machholz mostró una larga cola y anti-cola durante su anterior aparición en 2007. Foto: José Francisco Hernández, Observatorio Altamira (Tenerife).

A mediados de Junio el cometa periódico 96P/Machholz fue observado visualmente por Marco Goiato desde Brasil, aunque todavía muy débil con magnitud 12,1. El Machholz se trata de un cometa muy poco brillante intrínsecamente, pero su órbita se aproxima en su perihelio a sólo 0,1 UA del Sol lo que hace que suba muy rápidamente de brillo durante un corto período de tiempo. Efectivamente, sólo dos semanas más tarde, el 30 de Junio, el propio Marco vuelve a observarlo durante el crepúsculo naútico estimando una magnitud visual de 9,6.

La geometría es muy poco favorable durante el perihelio (cometa muy cercano al Sol con una inclinación muy fuerte y  con la Tierra posicionada al lado contrario, como puede comprobarse en el simulador de órbitas) e impide que podamos observar al cometa Machholz cuando alcance en ese punto, el 14 de Julio de 2012, una magnitud que se prevee entorno a la 2,1 que en otras condiciones hubiera supuesto poder contemplar el cometa a simple vista.

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Carta de localización del cometa Machholz en Julio

Una vez superado el perihelio, sí se nos abrirá una pequeña ventana de un par de semanas durante la que podremos intentar localizarlo durante el anochecer y antes de que se debilite muy rápidamente de nuevo. Para ello habrá que estar muy atento a partir del 25 de julio, comenzando a buscar todavía con la luz del crepúsculo y aun con la luz de la Luna. Será una tarea difícil pero no imposible el poder localizarlo con unos prismáticos medianos como un débil borrón de magnitud 8 que se desplazará rápidamente día a día entre los dos leones (Leo y Leo Minor). Telescópicamente y fotográficamente será más asequible su localización con el equipo previamente bien puesto en estación.

Cada día que pase el cometa estará un poco más alto en el cielo, pero al mismo tiempo cada vez menos brillante. Se calcula que a final de Julio ya estará alrededor de la magnitud 9,5.

Tabla de visibilidad del cometa 96P/Machholz para Julio de 2012

El cometa C/2011 L4 PANSTARRS en Junio de 2012

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) fotografiado en Junio de 2012, todavía casi tan lejos como Júpiter y con un brillo de magnitud 13, muestra ya una cola de 1′ de longitud y una coma muy condensada de tono verdoso que auguran actividad potencial de cara a su perihelio la próxima primavera cuando se espera que alcance una magnitud entorno a la -1.

 

La noche del 22 al 23 de Junio de 2012 pude disfrutar junto con otros compañeros del GAV de un excepcional cielo en Torrijas (Teruel), concretamente desde su ermita a 1375 m. de altura. Esta zona entre la Muela de Santa Catalina y Javalambre (entre las provincias de Valencia y Teruel) está considerada como una de las más oscuras que todavía queda hacia la vertiente mediterránea. Hasta la fecha es el cielo más oscuro bajo el que he podido observar, cosa que pude comprobar gracias a una visión espectacular de la Vía Láctea con nebulosidades brillantes y detalles complejos, sobre la que se contrastaban regiones oscuras bien definidas.

Llegamos un poco tarde y tras montar y preparar los equipos, mi primer objetivo de la noche ya había superado ampliamente el meridiano: el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) con magnitud 13 estaba ya a sólo 10º sobre el horizonte. A pesar de ello sólo un cielo excepcional como aquel pudo permitir capturar un objeto difuso tan débil y a baja altura con suficiente detalle.

Las tomas fueron apiladas mediante el método Drizzle para triplicar la resolución, y la imagen final está procesada de una forma muy básica: simplemente neutralizando el fondo y ajustando el histograma. Resulta así una imagen cruda desde el punto de vista cosmético, pero que muestra el cometa definido y sin ningún tipo de alteración artificial.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 23 de Junio de 2012 (00:43 TU)
Lugar: Torrijas (Teruel)
Condiciones: Mag»2= 20.5, VLMag= 5.8, Bortle= 5, Cielo periurbano (en la zona de la imagen: h=10º)
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 8 min. de integración (4×120 seg.) a 1600 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

 

Cometas brillantes en Junio

El cometa Garradd nos dice adiós, quizá no podamos catalogarlo como un Gran Cometa al uso: apenas llegó a ser observable a simple vista dificultosamente y durante pocos días. En cambio, ha sido un cometa relativamente brillante durante mucho tiempo: se ha mantenido observable con prismáticos durante todo un año; y ha desarrollado un par de colas de gas y polvo cuyo ángulo de visión ha ido cambiando contínuamente debido a su trayectoria respecto a la Tierra; la misma desfavorable trayectoria que ha mantenido siempre al cometa relativamente lejos de nuestro planeta impidiendo que lo vieramos más brillante.

Cometa C/2009 P1 (Garradd)

Cometa Garradd el 16 de Abril de 2012 desde Vallés (Valencia). Foto: Pepe Chambó.

El cometa Garradd ya es sólo observable telescopicamente, su coma se ha hecho más difusa y se muestra más debilitado. La cola de polvo apenas puede discernirse visualmente, aunque todavía se muestra amplia fotográficamente.

La tendencia para el mes de Junio es la misma, el cometa se alejará hasta las 3 U.A. del Sol en una órbita hiperbólica de no retorno, descendiendo de brillo hasta la magnitud 10 y su cola de polvo sólo será detectable fotográficamente cada vez más corta.

Para observarlo será necesario utilizar un telescopio de media apertura en un cielo rural, y conocer exáctamente su localización por medio de cartas celestes.

 

Carta de localización del cometa Garradd en Junio

Se desplazará lentamente entre la constelación de Cáncer y la cabeza de Leo, pudiendo ser observado sin la presencia de la Luna desde el día 7 al 22 de Junio a muy baja altura sobre el horizonte Oeste: el día 7 estará a unos 20º de altura en el momento del final del crepúsculo vespertino, altura que irá reduciéndose día a día hasta reducirse a 0º al final de mes.

El cometa Garradd no volverá a ser observable desde la latitud ibérica hasta Septiembre, cuando reaparecerá sobre el horizonte Este pero con una magnud de 13.

Tabla de visibilidad del cometa C/2009 P1 (Garrad) para Junio de 2012

El cometa C/2011 F1 (LINEAR) en Mayo de 2012

El cometa C/2011 F1 (LINEAR) el 22 de Mayo de 2012 con una magnitud de 12,5. En la imagen se aprecia una coma moderádamente condensada y ligeramente elongada hacia el suroeste de un diámetro aproximado de 0,5′.

 

Adquisición y Procesado:

Dado el pequeño tamaño angular del cometa apilé las tomas usando el método «Drizzle 3x» recortando el campo a 1/3 de su tamaño, resultando así una imagen equivalente a la obtenida con el triple de distancia focal (2400 mm).

En el procesado he hecho algo «nuevo». Al ser un objeto de tan reducidas dimensiones, su aspecto resultaba ser muy sensible a los métodos de procesado que utilizo habitualmente en la astrofotografía artística (o como dirían algunos «postalera»). Esto me llevó a afrontar el procesado tratando de preservar el aspecto «real» del cometa sin forzar nada.

La primera fase del procesado es la estántar: extracción de gradientes, neutralización de fondo y ajuste del histograma. Luego un ajuste de curvas para oscurecer el fondo del cielo y contrastar muy ligeramente los medios tonos; y finalmente un filtrado de ruido cromático. De lo demás nada: ni realce de estructuras, ni SGBNR, ni reducción de estrellas, ni más contrastes.

El resultado es una imagen cruda, de aspecto real, que no parece una pintura sino simplemente lo que es: la fotografía de un cometa muy pequeño y débil.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 F1 (LINEAR)
Fecha: 22 de Mayo de 2012 (22:43 TU)
Lugar: Vallés (Valencia)
Condiciones: Mag»2= 19.4, VLMag= 5.1, Bortle= 6, Cielo periurbano brillante
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 12 min. de integración (6×120 seg.) a 800 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

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